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Astronomia no Zênite
Sistema Solar

O novo Sistema Solar

Há vinte e três anos, quando esta seção de Astronomia no Zênite foi criada, nosso conhecimento sobre o Sistema Solar não era não é o mesmo de agora. E quanta coisa mudou! Mesmo assim, desde o início o título foi “O novo Sistema Solar”. Por quê?

Na década em que Plutão foi descoberto (1930) pensava-se que Saturno era o único planeta com anéis. Somente em 1977 os anéis de Urano seriam descobertos, seguidos pelos de Júpiter (1979), e os de Netuno (1989).

Nessa época também não se conhecia o Cinturão de Kuiper, ou outro anel de asteroides além da órbita de Netuno. E os astrônomos sequer suspeitavam que o número total de satélites passaria de cem. Sem falar nas descobertas que levaram à reclassificação de Plutão em 2006.

O Sistema Solar vem se modificando lentamente desde sua formação – mas a visão que temos dele se enriquece no ritmo das descobertas, cada vez mais frequentes.

O SOL E OS PLANETAS são os corpos celestes que mais se destacam, mas o Sistema Solar é bem mais que somente eles. Esta animação do astrônomo James O’Donoghue mostra os tamanhos relativos e velocidades comparadas de rotação.

Vivemos num intrincado conjunto de corpos celestes que muitas vezes desafiam nossas tentativas de classificação. Nós os chamamos de planetas (sejam rochosos, gasosos ou anões), satélites, cometas, asteroides… Todos estão em movimento, percorrendo órbitas mais ou menos elípticas, nas mais diversas inclinações umas com relação às outras.

Nosso aprendizado também se move. Esta seção é um pequeno painel sobre este saber acumulado. Não esquecendo de mencionar os caminhos, não raras vezes tortuosos, mas que vem nos ajudando a perceber este sempre novo Sistema Solar.

Especial: Sistema Solar
Página temática com links para os principais artigos em nosso site sobre o Sol, os planetas e outros corpos do nosso sistema planetário.

A família do Sol
De Mercúrio a Éris, com escala nos asteroides e conexão nos cometas. Quem são, como evoluíram e quais as características de cada membro do Sistema Solar.

A beleza da elipse
A elipse domina o Universo, mas os homens amam as circunferências. Descubra esta filha ilustre das cônicas e sua beleza oculta.

Enquanto o Sol respira
Existe fogo no Sol? O que faz o astro-rei funcionar? Entenda o delicado equilíbrio da nossa estrela-mãe, o ciclo das manchas solares e muito mais.

Descobrindo o Sistema Solar
Quem foi descoberto primeiro: Terra ou Marte? Uma síntese da descoberta dos planetas. Entenda como observações mais apuradas podem mudar nossa visão do Sistema Solar.

Do pó aos planetas
A origem do Sistema Solar. Conheça uma história de 4,5 bilhões de anos sobre como surgiu o Sol e os demais componentes do nosso sistema planetário.

Zoológico espacial
Estrelas, planetas rochosos, gasosos e anões, satélites, cometas e asteroides… As diferenças entre cada um dos “bichos” que habitam nossa vizinhança no espaço.

Os planetas anões
Tudo sobre a mais nova classe de objetos do Sistema Solar. Quem são eles, porque são chamados assim e onde estão os menores planetas que existem.

Sistema Terra-Lua
A Lua é grande demais para ser simplesmente um satélite da Terra? Conheça mais sobre o sistema planetário duplo em que vivemos.

A Terra sem a Lua
E se a Lua não existisse? Mudaria muita coisa? Entenda porque a importância do nosso único satélite natural vai muito além de uma romântica noite de luar.

Magnífica Lua
O corpo celeste mais próximo é também um dos mais belos e magníficos de se observar. Descubra a Lua, suas fases, luzes e mistérios.

Pais e filhos
Tem toda uma linhagem de planetas no céu. Há também relações familiares entre eles. Conheça esses laços e um pouco da rica mitologia do Sistema Solar.

Afélio, o Sol afastado
Existe um dia no ano em que o Sol fica mais distante da Terra. Como e por que isso acontece e o que implica no clima do planeta?

O Sistema Solar no Parque
O que mais impressiona no Sistema Solar é que ele é um imenso vazio. Para descobrir isso usamos modelos em escala, como este, montado num parque urbano de Natal, RN.

O Sistema Solar virtual
Faça o seu, e da próxima vez que você pegar uma estrada pode transformar a viagem num inusitado passeio virtual pelo Sistema Solar!
 

Astro-escala
Eclipses do Sol e da Lua

Créditos: Costa, J.R.V. O novo Sistema Solar. Astronomia no Zênite, 20 jul. 1999. Disponível em: <https://www.zenite.nu/o-novo-sistema-solar>. Acesso em: 4 out. 2022.
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