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Astronomia no Zênite
Diário astronômico - Espaçonave Terra

As fases da Lua

 1ª parte

O aspecto da Lua se modifica diariamente. Mas isso se deve tão somente a posição relativa da Lua, Terra e Sol. A cada dia o Sol ilumina a Lua sob um ângulo diferente, à medida que ela se desloca em torno da Terra. Um ciclo completo leva 29 dias e meio e se chama mês lunar, lunação, revolução sinódica ou ainda período sinódico da Lua.

  Fases da Lua - Outubro de 2021
  fase lunar  Lua Nova dia 6 às 8h07min fase lunar  Quarto Crescente dia 13 à 0h26min
  fase lunar  Lua Cheia dia 20 às 11h58minfase lunar  Quarto Minguante dia 28 às 17h07min
Dados referentes ao fuso de Brasília (UTC – 3). Acrescente 1 hora em caso de vigência do horário de verão.

Em cada dia da lunação enxergamos a Lua um pouco diferente e assim podemos imaginar cerca de 30 diferentes fases da Lua – mas isso ainda não é o bastante (veja o quadro “Ponto chave”).

Por aqui, apenas quatro fases lunares recebem nomes: Lua Nova, Quarto Crescente, Lua Cheia e Quarto Minguante. Entre duas fases iguais (duas luas novas, por exemplo) passam-se 29,5 dias. Portanto, em um ano temos 12,4 ciclos lunares completos. Isto significa que uma mesma fase pode acontecer no mínimo 12 e no máximo 13 vezes num único ano.

Ponto chave
Apesar do conceito de fase se referir a um período de tempo, a ideia de fase lunar está mais associada a um ângulo de fase, isto é, um ângulo entre a Lua e o Sol, cujo vértice está na Terra. Como a Lua se move, esse ângulo sempre muda. Assim, rigorosamente falando, a cada instante temos uma fase diferente. A Lua, na verdade, tem “infinitas” fases!

Em que fase estamos?

As fases Nova, Quarto Crescente, Cheia e Quarto Minguante não duram uma semana, como sugerem alguns calendários. Na verdade elas acontecem apenas num certo dia do mês e em instantes específicos que correspondem a situações geométricas muito bem definidas na posição relativa entre Sol, Terra e Lua.

No caso dos Quartos Crescente e Minguante, um observador vê a metade do disco lunar iluminado. Ou, em outras palavras, a metade do hemisfério lunar voltado para a Terra – o que por sua vez corresponde a 1/4 da superfície lunar iluminada, daí o termo.

Quando é Lua Cheia vemos o disco lunar 100% iluminado. Quando é Lua Nova não a vemos, pois não há luz solar refletida (0% de iluminação). Nos demais dias do mês a Lua não é cheia e nem nova. Ela pode estar crescendo ou minguando (Lua crescente ou minguante), mas enquanto não chegar o momento ainda não teremos Quarto Crescente nem Quarto Minguante.

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Mas por que acontecem as fases?

É tudo uma questão de perspectiva. Se você está de frente para alguém que é iluminado por uma única fonte de luz lateral, não poderá ver o rosto inteiro dessa pessoa (animação acima). Algo semelhante acontece com a Lua vista da Terra.

Por que a Lua tem fases?

A gravura acima pode fazer surgir uma dúvida: quando a Lua fica na frente do Sol, ou quando passa atrás da Terra, não deveria acontecer eclipses? No caso, na Lua Nova seria um eclipse do Sol (a sombra da Lua se projetando sobre a Terra) e na Lua Cheia o contrário, um eclipse lunar.

A animação abaixo nos dá a resposta: a órbita da Lua é inclinada em relação à órbita terrestre (chamada eclíptica). Os eclipses só acontecem quando a Lua Cheia ou a Lua Nova coincidem com a passagem da Lua pelo plano da eclíptica.

Imagine que você é um observador no Sol, olhando através de um telescópio para a Terra (com a Lua girando em volta dela) enquanto o planeta realiza seu percurso anual. A animação abaixo representa isso, para que fique fácil entender que a Lua nem sempre passa exatamente à frente ou atrás da Terra, de modo a termos eclipses.

Órbita da Lua
INCLINADA  A seta azul representa o sentido que a Terra viaja ao redor do Sol e a linha horizontal é a eclíptica.
Fases da Lua

Simulador das fases da Lua

Nosso site conta com um simulador interativo, em Português, que demonstra a correspondência entre a posição da Lua em sua órbita (lunação), sua fase e sua posição no céu em diferentes momentos do dia. Ideal para uso em sala de aula pro professores e educadores em geral. Acesse e confira!

Observando a Lua durante o dia

Quem disse que a Lua não é vista durante o dia? Durante uma lunação, nosso satélite natural pode ser observado em diferentes momentos, inclusive pela manhã ou à tarde, dividindo o céu com o astro-rei.

O gráfico abaixo mostra os horários aproximados (de 0 à 24h) quando a Lua pode ser vista em cada uma de suas quatro fases principais. Embora a Lua na fase Nova não seja visível, podemos ver um fino crescente (ou minguante) até dois dias antes ou depois da data da Lua Nova.

Visibilidade da Lua

A seguir, vamos falar mais detalhadamente sobre cada uma dessas quatro fases principais e você vai saber como identificá-las no céu sem o auxílio de um calendário.

Continue lendo…

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Magnífica Lua
O lado oculto da Lua

Publicação em mídia impressa
Costa, J. R. V. A Lua e o dragão. Tribuna de Santos, Santos, 11 abr 2005. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-4.
Créditos: Costa, J.R.V. Fases da Lua. Astronomia no Zênite, dez. 2000. Disponível em: <https://www.zenite.nu/as-fases-da-lua>. Acesso em: 27 out. 2021.
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