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Astronomia no Zênite
Diário astronômico - Espaçonave Terra

As estações do ano

Os globos terrestres que estão à venda nas papelarias não estão inclinados à toa. De fato, a Terra percorre sua órbita em torno do Sol inclinada cerca de 23° e disso resulta o fenômeno das estações. É por causa dessa inclinação que, durante um ano, uma dada região da Terra não recebe a mesma quantidade de irradiação solar. Isso interfere sensivelmente no clima do planeta e dá origem as estações.

Data, horário de início e duração das estações do ano no hemisfério sul
OutonoInvernoPrimaveraVerão
20 de março às 12h33 (92,74 dias)21 de junho às 6h14 (93,66 dias)22 de setembro às 22h04 (89,86 dias)21 de dezembro às 18h48 (88,98 dias)
Informações para o ano corrente (Horário de Brasília, UTC – 3). Em Portugal some 3 horas e inverta as estações (troque outono por primavera, verão por inverno etc). Acrescente 1 hora em caso de vigência do horário de verão.

O início de cada estação é definido por dois fenômenos astronômicos: o solstício (para o verão e o inverno) e o equinócio (para a primavera e o outono). Solstício vem do latim solstitium, e significa parada do Sol. Equinócio vem das palavras latinas aequus, igual, e nox, noite, ou seja, duração do dia igual a noite.

Estações
ESTAÇÕES ASTRONÔMICAS. É a inclinação do eixo da Terra, e não a distância ao Sol (que varia muito pouco) a verdadeira causa do fenômeno. Terra e Sol não estão em escala. Clique para ampliar.
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Entendendo o fenômeno

Para entender como acontecem as estações imagine que você está no campo, longe da cidade, e todos os dias você observa o Sol se pôr no horizonte. A primeira coisa que percebe é que o Sol não está se pondo exatamente no Oeste, mas um pouco ao lado.

Solstícios e equinócios: marcações numa cerca
Clique na imagem para ampliar

A cada dia você constata que o pôr do Sol se dá num local diferente e decide fazer uma marcação na cerca da propriedade (figura ao lado). Você não muda o seu ponto de observação, apenas faz marcas que coincidam com o local em que ocorre o pôr do Sol.

Após um ano, você percebe que o Sol fez um movimento de vai e vem no horizonte e três pontos têm maior interesse em suas marcações na cerca (veja a figura ao lado). Em apenas dois dias do ano o Sol se pôs precisamente no Oeste (e nasceu exatamente no Leste). Você identificou os equinócios.

Há também dois pontos extremos, em que o Sol atinge o seu maior afastamento do Oeste. Foram os dias em que tiveram início o verão e o inverno.

No dia em que começou o verão o Sol estava mais ao Sul, e este foi também o dia mais longo do ano. Quando o inverno começou o Sol estava mais para o Norte e a noite foi a mais longa de todo o ano.

São os solstícios, quando o Sol parece ter parado no horizonte. Se a experiência tivesse sido feita no hemisfério Norte, a única diferença é que com o Sol mais ao Sul seria o solstício do inverno, e não do verão. A mesma inversão ocorreria entre primavera e outono.

PARADAS E RETOMADAS  O Sol “baila” pelo horizonte ao longo do ano. Veja o vídeo.

A rigor, solstícios assinalam a ocasião em que a declinação solar é máxima e isso corresponde ao “meio” da estação, não o seu início. Raciocínio semelhante também se aplica aos equinócios.

O que normalmente se observa é que o dia mais quente do ano acontece um pouco depois do solstício de verão e o dia mais frio após o solstício de inverno. Mas, por convenção, o início das estações do ano é associado aos dias dos solstícios e equinócios.Artigo de Astronomia no Zênite

 

Equinócio de outono
Solstício de inverno
Equinócio de Primavera
Solstício de verão

Publicação em mídia impressa
Costa, J. R. V. Espaçonave Terra – Equinócio. Tribuna de Santos, Santos, 17 mar. 2003. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-3.
Créditos: Costa, J.R.V. Estações do ano. Astronomia no Zênite, dez. 2000. Disponível em: <https://www.zenite.nu/as-estacoes-do-ano>. Acesso em: 5 out. 2022.
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