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Curiosidades - Fatos & fotos

A grande conjunção de 2020

Este não parece um daqueles anos capazes de deixar saudades, embora coisas boas também tenham acontecido. No céu, o finalzinho de 2020 traz uma conjunção muito especial entre os planetas Júpiter e Saturno. A palavra conjunção vem do latim conjunctio, união; o que em Astronomia designa a aproximação aparente entre dois ou mais astros.

Dizemos “aparente” porque os astros em questão não precisam estar necessariamente próximos. É mais uma questão da nossa perspectiva na Terra. Aproximações aparentes entre Júpiter e Saturno são relativamente raras, ocorrendo uma vez a cada 20 anos, ou mais, mas a conjunção de 21 de dezembro de 2020 (mesmo dia que começa o verão) é excepcional por quão próximos esses planetas parecerão um do outro.

Vistos por um telescópio, mesmo modesto, Júpiter e Saturno são sempre alvos atraentes porque podemos facilmente ver as luas do primeiro e os anéis do segundo. Mas durante toda a sua vida foi preciso montar e apontar o telescópio para direções diferentes do céu, às vezes em noites diferentes também, para apreciar esse dois mundos gigantes.

Ao anoitecer da segunda-feira, 21, os dois caberão numa mesma ocular de telescópio (0,1° de separação angular, ou 1/5 do diâmetro da Lua: veja a gravura abaixo). A última vez que aconteceu tão fácil de ver como este ano foi na madrugada de 4 de março do 1226 – quase quatro séculos antes do primeiro telescópio!

Conjunção Júpiter-Saturno
VISÃO através de um telescópio amador (60mm de abertura ou mais).

Grandes conjunções entre Júpiter e Saturno também aconteceram em 16 de julho de 1623 e em 18 de fevereiro de 1961. Após 2020 outra acontecerá em 15 de março de 2080. Depois disso, Júpiter e Saturno não voltarão a ficar tão próximos no céu noturno até o ano 2400.

Melhor ao Sul

A conjunção de Júpiter e Saturno de 21 de dezembro também pode ser vista a olho nu, claro. Júpiter é um planeta muito brilhante e Saturno, embora consideravelvamente mais fraco, vai ser muito fácil de encontrar por causa dessa aproximação.

Porém, quanto mais ao Norte um observador estiver no mundo, menos tempo terá para ver esses planetas quase como um só, antes que se ponham sob o horizonte. É aí que os habitantes no hemisfério Sul levam vantagem.

A conjunção também não acontecerá de uma só vez. Aos poucos, noite após noite, Júpiter e Saturno poderão ser vistos se aproximar mais e mais no céu. Um movimento silencioso de grande beleza, que certamente renderá belas imagens aos fotógrafos da natureza.


POUCO A POUCO  A lenta aproximação de Júpiter e Saturno no céu. Os planetas podem aparecer inclinados conforme sua localização geográfica. Gravura de Pete Lawrence.

Não chame de “Estrela do Natal”

Com a assombrosa velocidade com que informações de todo tipo se propagam nos dias de hoje, será inevitável a comparação entre esta conjunção e a história da Estrela de Belém, narrada no capítulo 2 do Evangelho de Mateus, na Bíblia. Aquele relato parece sugerir um astro singular que teria guiado três reis magos até o local onde Jesus tinha nascido.

Cometa, supernova e uma tríplice conjunção envolvendo Vênus, Júpiter e Saturno têm sido alguns dos fenômenos celestes aventados (entre outras hipóteses muito mais excêntricas) para explicar o que teriam visto os tais magos vindos do Oriente.

Mas a conjunção deste Natal não merece tal comparação. Os astros envolvidos estarão baixos no céu, concorrendo com a luz do Sol poente, e não ficarão ali por muito tempo antes de também caírem abaixo do horizonte. É também improvável que uma conjunção entre Júpiter e Saturno tenha sido tal “estrela”.


PERTO, MAS NEM TANTO  Saturno estará centenas de milhões de quilômetros atrás de Júpiter em 21 de dezembro.

Muitas referências astrológicas e mensagens de paz e esperança também poderão vir junto com esta conjunção, dados os desafios e dificuldades particulares deste ano, o último da segunda década deste milênio.

Haverá um novo tempo começando? Nossas ações na Terra com certeza dirão mais sobre isso que a mecânica celeste, cujos astros, indiferentes aos desejos humanos, continuarão seus percursos no macrocosmos como deuses do tempo. Como os senhores que gostaríamos de ser.  Fim

Galeria de fotos de grande conjunção de 2020

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A estrela de Belém
Rotas espaciais

Referências (fontes consultadas)
• Hunt, J. L. 1623: The Great Conjunction of Jupiter and Saturn. In: When the Curves Line Up. Disponível em <https://whenthecurveslineup.com/2020/02/20/1623-the-great-conjunction-of-jupiter-and-saturn/>. Acesso em 2 dez 2020.
• See the Great Conjunction of Jupiter and Saturn, 21 December 2020. In BBC Sky at Night Magazine. Disponível em <https://www.skyatnightmagazine.com/advice/skills/great-conjunction-jupiter-saturn/>. Acesso em 2 dez 2020.
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