Astronomia no Zênite
Astronáutica - Os pioneiros

O programa Gemini

StatusLançamentosObjetivo
Concluído
Entre abril de 1964 e novembro de 1966
Voos orbitais tripulados
Gemini 6
GEMINI  Clique para ampliar.

O programa espacial norte-americano para colocar um homem na Lua na década de 60 constava de três projetos principais, cronologicamente: Mercury (que levava apenas 1 tripulante), Gemini (2 tripulantes) e Apollo (3 tripulantes).

Cada um desses programas visava um conjunto de testes em particular. Inicialmente foi testada a capacidade humana de dirigir sua cápsula no espaço, alterando órbita num ambiente sem gravidade. No Projeto Gemini (denominação latina para Gêmeos) as cápsulas eram maiores e levavam dois tripulantes.

Foram realizadas operações de encontro com alvos pré-determinados (um foguete ou outra nave) lançados em diferentes intervalos de tempo, além das primeiras experiências extraveículares, os primeiros passeios espaciais dos EUA.

PROGRAMA GEMINI
Missão Lançamento Resultados
Gemini 1 08/Abr/1964 Voo orbital não tripulado. Manteve-se em órbita por 3 dias e 26h.
Gemini 2 19/Jan/1965 Voo balístico não tripulado para verificar a confiabilidade do foguete lançador.
Gemini 3 23/Mar/1965 Primeiro voo tripulado. Virgil I. Grissom e Jonh W. Young completaram 3 órbitas em 4h e 53min.
Gemini 4 03/Jul/1965 Tripulado por James A. McDivitt e Edwards H. White II, completou 62 revoluções em 97h e 56min. White realizou atividades extraveículares durante 23min.
Gemini 5 21 a 29/Ago/1965 L. Gordon Cooper e Charles Conrad completaram 128 voltas ao redor da Terra em 7 dias, 22h e 55min.
Gemini 6 15 a 16/Dez/1965 Veículo perseguidor no encontro em órbita com a Gemini 7. Tripulado por Walter M. Schirra e Thomas Stafford.
Gemini 7 04 a 18/Dez/1965 Tripulado por Frank Borman e James A. Lovell; fez 220 revoluções. A Gemini 7 agiu como veículo alvo para o primeiro encontro em órbita de duas naves tripuladas.
Gemini 8 16/mar/1966 Sob o comando de Neil Armstrong e David R. Scott, realizou o primeiro encontro e acoplagem em órbita com um projétil Agena.
Gemini 9 03 a 06/Jun/1966 Tripulado por Thomas Stafford e Eugene P. Cernan, que efetuaram em órbita três encontros com o veículo ATDA. Cernan realizou uma saída com duração de 2h e 8min.
Gemini 10 18 a 21/Jul/1966 Tripulado por John W. Young e Michael Collins efetuaram em órbita um encontro e acoplagem com um projétil Agena. Collins efetuou duas saídas de trabalho no exterior.
Gemini 11 12 a 15/Set/1966 Os astronautas Charles Conrad e F. Gordon conseguiram o encontro em órbita com o Agena segundo a técnica de ascensão direta antes de completar a primeira órbita. Efetuaram quatro acoplagens com o Agena e duas saídas de trabalho.
Gemini 12 11 a 15/Nov/1966 Último voo do programa Gemini, a cargo dos astronautas James A. Lovell e Edwin E. Aldrin. Incluiu encontro e acoplagem em órbita com um Agena e três períodos de trabalho no exterior do veículo.

As missões Gemini enfrentaram importantes desafios antes dos EUA passar as missões lunares: acomplagens em órbita, voos de longa duração, operações fora da espaçonave (atividades extraveículares, ou EVA na sigla em inglês), melhores sistemas de voo a bordo e mais treinamento das tripulações de voo e de solo.

Símbolo do programa Gemini
O nome Gemini homenageia as estrelas Castor e Pollox, da constelação de Gêmeos, e o fato das cápsulas levarem agora dois tripulantes.

A primeira cápsula tripulada do programa Gemini deveria ter sido lançada em 1964, mas um atraso no projeto permitiu mais uma vez a liderança dos soviéticos: em outubro daquele ano três cosmonautas realizaram 16 voltas em torno da Terra.

No ano seguinte, pouco antes da partida da Gemini 3, os russos lançaram o Vostok 2, com a qual Alexei Leonov realizou o primeiro “passeio no espaço” (EVA) da história. Mas, afinal, foi durante o Programa Gemini que os Estados Unidos alcançaram e ultrapassaram a União Soviética na corrida para a Lua.

Em 3 de junho de 1965 Edward White faria a primeira EVA norte-americana na missão na Gemini 4. Ele gostou tanto do seu passeio fora da cápsula que ao retornar, disse: ─ Este é o momento mais triste da minha vida.  Fim

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Os pioneiros
NASA Gemini Project (Pinterest) 

Referências (fontes consultadas)
• What Was the Gemini Program? NASA. Disponível em <https://www.nasa.gov/audience/forstudents/5-8/features/nasa-knows/what-was-gemini-program-58.html>. Acesso em 10 jan 2021.
• Project Gemini. Wikipédia. Disponível em <https://en.wikipedia.org/wiki/Project_Gemini>. Acesso em 10 jan 2021.
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