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Astronomia no Zênite
Sistema Solar - Eclipses

Eclipses solares

Da mesma forma que com o braço estendido à frente do corpo podemos encobrir o Sol no horizonte apenas com o dedo polegar, a Lua, em seu movimento em torno da Terra, pode nos ocultar o astro-rei por alguns minutos. São os eclipses solares.

Cuidado
CUIDADO! Nunca olhe diretamente para o Sol.

Para que ocorra um eclipse solar é necessário que a Lua esteja exatamente entre a Terra e o Sol. Se o nosso satélite girasse no mesmo plano da órbita terrestre haveria eclipses todos os dias de Lua Nova.

Como isso não acontece, é preciso que a Lua Nova coincida com a passagem pelos nodos, que são as interseções do plano da órbita da Terra com o plano da órbita lunar (figura abaixo).

Linha dos nodos

Como a Lua tem apenas 27% do diâmetro da Terra, sua sombra é incapaz de envolver todo o nosso planeta. Durante um eclipse solar uma região aproximadamente oval de escuridão com cerca de 160 km de largura por 600 km de comprimento toca a superfície terrestre e, à medida que a Terra gira e avança pelo espaço, a sombra varre o planeta a cerca de 1.800 km/h.

Apenas as populações situadas no interior da faixa percorrida pela sombra têm a oportunidade de assistir a um dos mais belos e impressionantes fenômenos celestes.

O escurecimento é de tal ordem que se podem avistar as estrelas mais brilhantes. Todavia, demora no máximo 7 minutos e meio. Próximo à faixa de sombra, na região conhecida como penumbra, o fenômeno é parcial.

Total
Representação de um eclipse solar

Durante um eclipse do Sol também pode ocorrer que a Lua se encontre tão afastada da Terra que não consiga encobrir todo o disco solar, deixando escapar um anel de luz visível. Daí porque esse tipo de eclipse do Sol recebe o nome de anular.

A cada ano ocorrem pelo menos dois eclipses, sendo nesse caso os dois solares. Após 18 anos e 11 dias eles voltam a ocorrem numa mesma sequência. É o período de Saros, que já era conhecido na antiga civilização dos Caldeus. Em cada Saros ocorrem 70 eclipses, sendo 41 solares. Para que um eclipse total do Sol volte a ocorrer num mesmo lugar são necessários 360 anos, aproximadamente.  Fim

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Como observar um eclipse solar
Eclipses lunares

Referências (fontes consultadas)
Mourão, R. R. F. Eclipses, da supertição à previsão matemática. Rio Grande do Sul: Editora Unisinos, 1993. 238 p.
Publicação em mídia impressa
Costa, J. R. V. O fascínio dos eclipses solares. Tribuna de Santos, Santos, 16 dez. 2002. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-4.
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