Novidades do Espaço ExteriorAntena
 Ano II - Nº 96

Saturno em oposição
Science@Nasa - 13 de dezembro de 2002

Trinta anos atrás, a Terra e Saturno tiveram um encontro extraordinário. O planeta dos anéis esteve o mais próximo possível, tornando sua imagem ao telescópio simplesmente magnífica. Na próxima semana vai acontecer de novo.

Na terça-feira, dia 17, ambos os planetas assumirão a posição aproximada de há 30 anos, o que chamamos de oposição. Na verdade as oposições de Saturno ocorrem a cada 13 meses.

Esta é especial porque Saturno está no também próximo ao seu periélio, o ponto de sua órbita mais perto do Sol. Encontrar Saturno no céu é muito simples: o planeta surge após o pôr do Sol entre as estrelas da constelação de Touro. Saturno tem um brilho amarelo e não cintila como as estrelas.

A dança da destruição
Space Telescope Science Institute - 7 de dezembro de 2002

O agrupamento galáctico "Sexteto Seyfert" sugere a existência de seis galáxias. Mas somente quatro participam de uma apoteótica dança, vista recentemente pelo telescópio espacial Hubble. As galáxias estão tão próximas que a força gravitacional já começa a arrancar suas estrelas periféricas, modificando suas formas.

É provável que todo o conjunto se transforme numa só galáxia, num futuro distante. Todo aglomerado ocupa quase o mesmo espaço que a Via Láctea (100.000 anos-luz) e está a 190 milhões de anos-luz do Sol, na direção da constelação da Serpente. O nome é uma homenagem ao astrônomo Carl Seyfert, autor da descoberta.