Novidades do Espaço ExteriorAntena
 Ano I - Nº 9

O maior telescópio na Terra
Space.com - 13 de março de 2001

Os dois maiores telescópios óticos na Terra, pertencentes ao observatório W.M. Keck, no vulcão Mauna Kea, Havaí, foram conectados para formar um gigantesco telescópio virtual (interferômetro) para procurar planetas fora do sistema solar. Unidos, os dois telescópios formam o sistema ótico mais poderoso do mundo.

Cada um deles possui um espelho segmentado com dez metros de diâmetro, resultando num telescópio equivalente de 85 metros. Isto significa a possibilidade de obter imagens com muito mais clareza do que jamais foi possível. A primeira luz captada pelo aparelho, na segunda-feira 12 de março, foi a da estrela HD61294, na constelação do Lince. Os testes do sistema continuarão até o verão deste ano.

Desde 1995 astrônomos já descobriram quase 50 planetas ao redor de outras estrelas. A maioria tem tamanho semelhante a Júpiter e fica próximo da estrela central, o que os torna incapazes de abrigar vida como a que existe na Terra. O novo telescópio será capaz de detectar planetas mais distantes de suas estrelas, ajudando também a preparar os projetos de outros interferômetros no espaço, que vão procurar planetas semelhantes à Terra.

A vez de Fobos e Deimos?
Space.com - 12 de março de 2001

O sucesso do pouso da sonda automática NEAR no asteroide 433 Eros, aliada aos esforços concentrados para a exploração de Marte, segundo recomendações do orçamento da NASA para esse ano, podem fazer ressurgir os planos de enviar sondas para as pouco conhecidas luas do Planeta Vermelho, Fobos e Deimos. Há 24 anos a Viking retornou as primeiras fotos em close-up desses pequenos mundos irregulares, e desde então quase nada foi acrescentado.

Os cientistas ainda não tem certeza se Fobos e Deimos (cujos nomes significam Medo e Terror, os companheiros do deus da Guerra) nasceram com Marte ou foram capturados mais tarde. Sua composição também permanece desconhecida. As respostas para essas questões irão aprimorar os modelos da formação do Sistema Solar e da evolução dos planetas.