Novidades do Espaço ExteriorAntena
 Ano I - Nº 46

Encontrada atmosfera em planeta extra-solar
Science@Nasa - 4 de dezembro de 2001

Uma equipe de astrônomos comandada por David Charbonneau (da Caltech) e Timothy Brown (do National Center for Atmospheric Research) anunciou a detecção de uma atmosfera em um planeta extra-solar (fora do Sistema Solar). O resultado foi obtido através de imagens do utilizando o telescópio espacial Hubble, que sugerem que o planeta possui uma alta camada de nuvens.

A equipe analisou o espectro de alta resolução da estrela HD 209458, distante cerca de 150 anos-luz da Terra (um ano-luz eqüivale a cerca de 9,5 trilhões de quilômetros) na direção da constelação de Pégasus, enquanto o planeta passou na frente da estrela (trânsito).

A descoberta pode abrir caminho para uma nova fase da exploração planetária e na busca por planetas semelhantes à Terra com potencial para conter vida. O sódio encontrado na atmosfera planetária foi principalmente devido ao fato desse elemento químico possuir uma forte assinatura espectral. Os astrônomos ainda esperam encontrar metano, água, e talvez oxigênio e ozônio nas atmosferas de outros mundos. Nos últimos anos os astrônomos descobriram aproximadamente 80 planetas gasosos orbitando estrelas distantes.

The Planetary Society agora no Brasil
Astronomia no Zênite - 30 de novembro de 2001

Fundada há mais de 20 anos por Carl Sagan, Louis Friedman e Bruce Murray, The Planetary Society (A Sociedade Planetária) vem inspirando pessoas em todo o mundo através da educação, investigação científica e participação na exploração do espaço.

A Sociedade fornece informação pública e apoia atividades educacionais sobre exploração do sistema solar e a pesquisa de vida extraterrestre. Seus projetos são financiados exclusivamente através de doações e do suporte de seus membros, espalhados por todo o planeta.

Recentemente a Sociedade conduziu um esforço sem precedentes para convencer Congresso americano a restabelecer a missão para Plutão, após seu cancelamento ter sido anunciado pelo Governo americano. Eles conseguiram. No momento estão engajados no desenvolvimento da primeira vela solar, um dispositivo com 30 m de diâmetro que se utilizará a pressão da luz solar para mover-se em órbita da Terra. Seus membros procuram demonstrar com isto uma técnica de locomoção em longas viagens espaciais.

Parece ousado? Sem dúvida. Mas é exatamente esse tipo de projeto que interessa à Sociedade, que a partir de agora conta com uma página na Internet em português, aproximando também os brasileiros da maior aventura da humanidade: a exploração do espaço e a busca por vida fora da Terra.