Novidades do Espaço ExteriorAntena
 Ano III - Nº 123

Lançamento do Opportunity adiado novamente
NASA - JPL - 30 de junho de 2003

O lançamento do Mars Exploration Rover B (MER-B), denominado "Opportunity", foi adiado pela segunda vez devido a problemas com o isolador do primeiro estágio do veículo lançador Delta II.

Ele será lançado somente na segunda dia 7 de julho. o MER-A ("Spirit") foi lançado em 10 de junho e já está a caminho de Marte.

A superfície do Sol em 3D
Spaceflight Now - 17 de junho de 2003

Físicos solares do centro nacional de pesquisa atmosférica dos Estados Unidos (Lockheed Martin), do Instituto de Astrofísica da Universidade de Oslo e do Instituto de Física Solar da Academia de Ciências da Suécia analisaram as imagens em mais alta resolução já obtidas da superfície do Sol, a chamada fotosfera, e encontraram uma variedade surpreendente de estruturas.

As imagens foram tiradas próximas ao limbo, isto é, quando o disco solar encontra o espaço, o que ressalta ainda mais os padrões de células irregulares causados por variações de temperatura presentes na fotosfera. Essas células, ou grânulos solares, evidenciam o transporte de calor até a superfície por convecção.

Ainda mais importante, do ponto de vista da influência no clima terrestre, é o fato das novas imagens revelarem também as estruturas brilhantes que por séculos foram vistas apenas em baixa resolução.

As fáculas (do latim, pequenas tochas) são importantes porque possivelmente são responsáveis por um aumento na irradiação solar da ordem de 0,1 a 0,15% que ocorre durante os períodos de máxima atividade magnética. Cada grânulo solar tem aproximadamente o tamanho do Estado de Minas Gerais.

O pequeno Fobos
Spaceflight Now - 10 de junho de 2003

No início deste mês, a Mars Orbiter Camera a bordo da sonda da NASA Mars Global Surveyor revelou uma bela imagem, ainda que sutil, do satélite Fobos em contraste com o disco de Marte.

Fobos é a maior (27 km) e a mais interna (apenas 6.000 km de distância) das luas do Planeta Vermelho. Esta lua nasce no oeste e se move rapidamente pelo céu de Marte, descendo no leste duas vezes por dia.

Assim, como a nossa Lua, Fobos exibe sempre o mesmo lado para Marte. Este pequeno satélite é também um dos objetos mais escuros de todo o Sistema Solar.