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Sistema Solar

Planeta água

TerraNosso planeta visto à distância da Lua. Foto: JAXA.

Vivemos no terceiro planeta a partir do Sol. Visto do espaço nosso mundo é um singelo ponto de luz azulada. Nem parece que todas as pessoas de que já ouvimos falar e suas realizações estão somente ali. Foi graças à transparência de nossa atmosfera que pudemos contemplar o firmamento e aprender com ele – sobre nós mesmos.

Mas há um outro universo belo e misterioso como o próprio céu – e ao alcance de nossos pés. Um vasto manto de água salgada cobre mais de 70% de toda a superfície desse mundo, que apenas pela conveniência humana passou a ser chamado de Terra.

Vivemos no fundo de um oceano de ar (nossa atmosfera) e às margens de um oceano líquido, muito mais denso, turvo e desafiador. Não conseguimos transpassá-lo com um simples olhar, como fazemos ao descobrir algumas maravilhas do universo do quintal de nossas casas. Nossa origem, nossa história e nossa vida, porém, está profundamente ligada aos mares.

POR QUE ÁGUA?

Não há como negar que a água é uma das substâncias mais notáveis da natureza – independente de ser indispensável para nós. A capacidade calorífica da água faz com que absorva e armazene grandes quantidades de calor. A água dissolve mais substâncias que qualquer outro líquido e, ao contrário do que poderíamos pensar, sua existência no estado líquido é excepcional, já que a maior parte da matéria do Universo está na forma de gases e sólidos.

Água e fogo

Bem abaixo de nossos pés existe ainda um outro mar, mil vezes mais terrível que o pior pesadelo de um marujo. Elementos radioativos transportados para as profundezas do planeta durante sua formação são a principal fonte de calor dos oceanos de lava que percorrem furiosos as entranhas deste aparentemente sólido planeta Terra.

A espessura da crosta sólida em que se passam nossas vidas não tem mais que uns 5 km de espessura no fundo dos oceanos, e algumas dezenas de quilômetros nos continentes. É como se vivêssemos orgulhosos sobre uma casca mais fina que a de uma maça comparada ao restante da fruta.

Boa parte dos gases vulcânicos contém vapor d’água e as condições de pressão e temperatura da Terra fizeram-no passar para o estado líquido. Pelo menos em parte foi assim que pouco a pouco as depressões da antiga crosta terrestre se transformaram no berço dos oceanos, há mais de 3,5 bilhões de anos.

O desenvolvimento da vida na Terra se deve a uma faixa de pressões e temperaturas favorável à química dos compostos de carbono e, sem dúvida alguma, à abundância de água no estado líquido, rigorosamente indispensável à vida tal qual a conhecemos. Cada um de nós é uma prova viva da importância da água. Nossos corpos contêm 2/3 desse líquido. Sem água não existiríamos.


INFERNO  Alguns quilômetros abaixo do chão (em alguns lugares, bem menos que isso) existe rocha fundida que, quando expelida pelos vulcões, dá origem à lava. Vivemos na camada mais fina, fria e externa do planeta: a crosta. Imagem: National Geographic Channel.

Ao sabor da maré

A água líquida exerce ações físicas importantes no mundo. As chuvas erodem o solo e a água se infiltra nele, dissolvendo e alterando os minerais. Mais profundamente, a água alimenta os lençóis subterrâneos e as nascentes dos rios. O pesado rio Amazonas, por exemplo, que supera o Nilo tanto em volume de água quanto em extensão, chega a influenciar a gravidade terrestre.

Rio Amazonas
MAIOR RIO DA TERRA em volume e extensão, o Amazonas tem pouco mais da metade de seu comprimento em território brasileiro. Nasce ao sul do Peru e deságua no oceano Atlântico, ao norte do Brasil, sendo navegável em toda sua extensão. Foto: Jorge Araújo (Folhapress).

A profundidade média dos oceanos é de 3,6 km. Todos eles estão interligados formando uma grande massa global de água, para a qual os continentes não passam de ilhas. Os oceanos em movimento criam “protuberâncias” correspondentes aos estados da maré, produzidos pela ação gravitacional conjunta da Lua e do Sol (vídeo a seguir).

FORÇAS DE MARÉ  Esta animação (fora de escala e exagerada para melhor clareza) mostra como a força gravitacional da Lua se soma a do Sol para produzir a alternância diária dos fluxos de maré.

A fricção das águas com o fundo dos oceanos reduz a velocidade de rotação da Terra, prolongando a duração do dia em um milésimo de segundo a cada 50 anos. É o planeta água seguindo seu curso no espaço, como uma garrafa boiando ao sabor das correntes marítimas. Dentro dela a história de cada um de nós.  Fim

Terra secaA TERRA É MESMO UM “PLANETA ÁGUA”?

A gravura ao lado exibe três esferas azuis sobre a Terra seca (clique na imagem para ampliar). A maior representa toda água líquida do mundo. Água dos oceanos, calotas polares, rios, lagos, água no subsolo, na atmosfera e nos corpos de todos os organismos vivos. Inclusive o seu. É uma esfera de 1.384 km de diâmetro e 1.386.000.000 km³ em volume.

A esfera seguinte tem toda água doce no estado líquido disponível. É a quantidade de água que os seres vivos dispõem para sobreviver (contida nas águas subterrâneas, lagos, pântanos e rios). Essa esfera tem 272,8 km de diâmetro ou 10.633.450 km³. Cerca de 99% dessa água está no subsolo, e a maior parte não é acessível para os seres humanos.

Por fim, a esfera menor, com apenas 56,2 km de diâmetro e um volume de 93.113 km³. É toda água doce contida em rios, lagos e mananciais por todo planeta ─ e utilizada para as necessidades humanas.

 

A Terra em números  
Sistema Terra – Lua

Publicação em mídia impressa
• Costa, J. R. V. Planeta água. Tribuna de Santos, Santos, 20 set. 2004. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-2.
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