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Astronomia no Zênite
Curiosidades - Fatos & fotos

Júpiter em oposição

Júpiter, o maior planeta de todo o Sistema Solar, não revela sua grandeza quando visto a olho nu, ou mesmo através de um pequeno telescópio. Mas ajuda se ele estiver em oposição ao Sol. Essa é a ocasião em que o “Rei dos Planetas” encontra o “Rei da Selva” (isto é, a Terra)!

Gigante
O Telescópio Espacial Hubble capturou essa imagem de Júpiter (e sua lua Ganimedes) em abril de 2007. Clique na imagem para ver em alta resolução. Foto: NASA, ESA e E. Karkoschka (Universdade do Arizona).

Com cerca de 140 mil quilômetros de diâmetro (tão largo quanto 11 Terras lado a lado), Júpiter tem 320 vezes mais massa que o nosso mundo, mas fica cinco vezes mais longe do Sol que a nossa casa. Por isso, em boa parte do ano esse planeta parece apenas mais uma estrela brilhante no céu noturno.

Mas isso melhora bastante no período em que o planeta fica em oposição ao Sol. A próxima será no dia 26 de setembro de 2022, quando Júpiter volta a ficar situado do lado oposto ao Sol para um observador terrestre, sendo visível na constelação de Peixes com magnitude -2,9.

Júpiter
MAIORAL  Júpiter tem espaço de sobra… Mas não tem um chão para pisar. O planeta é um gigante gasoso.

Na tabela abaixo estão outras oposições de Júpiter, passadas e futuras. A distância da Terra está em milhões de quilômetros e o diâmetro angular em segundos de arco.

Oposições de Júpiter
Características de algumas oposições de Júpiter
DataDistância da TerraDiâmetro angularMagnitude aparenteConstelação
8/março/2016663,444,5–2,5Leão
7/abril/2017666,344,3–2,5Virgem
9/maio/2018658,144,8–2,5Libra
10/junho/2019640,946,0–2,6Ofiúco
14/julho/2020619,247,6–2,7Sagitário
20/agosto/2021600,449,1–2,9Capricórnio
26/setembro/2022591,349,9-2,9Peixes
3/novembro/2023595,849,5-2,9Áries
7/dezembro/2024611,848,2-2,8Touro

A magnitude é uma escala logarítmica de brilho dos astros. Pode ser um número positivo ou negativo e, quanto menor, mais brilhante. A titulo de comparação, a estrela mais brilhante da noite tem magnitude -1,4 e Lua Cheia brilha com magnitude -12,6.

Um planeta em oposição nasce quando o Sol se põe, passeia a noite inteira pelo céu e, por estar relativamente mais próximo, brilha com o máximo de luz do Sol que consegue refletir.

As oposições de Júpiter acontecem aproximadamente a cada 13 meses. Numa boa oposição, Júpiter pode atingir até quase -3 de magnitude. Um espetáculo planetário que só é superado por Vênus!

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Se você tiver uma luneta ou mesmo um bom binóculo também vai poder espiar as faixas escuras de sua atmosfera e as quatro maiores luas que giram ao redor desse gigante (procure uma carta celeste se precisar de ajuda para localizar o planeta).

Isso não significa que Júpiter só é visível quando em sua oposição ao Sol. Na verdade o planeta pode ser observado (a olho nu ou com instrumentos) todos os anos, durante meses. A oposição é apenas a ocasião em que sua observação fica mais favorável – e democrática! Artigo de Astronomia no Zênite

Galeria de fotos de Júpiter

 

Mapas do céu
Grandezas e magnitudes

Créditos: Costa, J.R.V. Júpiter em oposição. Astronomia no Zênite, 7 mar. 2016. Disponível em: <https://www.zenite.nu/jupiter-em-oposicao>. Acesso em: 16 mai. 2022.
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