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Diário astronômico - Espaçonave Terra

Fases da Lua

O aspecto da Lua se modifica diariamente. Mas isso se deve tão somente a posição relativa da Lua, Terra e Sol. A cada dia o Sol ilumina a Lua sob um ângulo diferente, à medida que ela se desloca em torno da Terra. Um ciclo completo leva 29 dias e meio e se chama mês lunar, lunação, revolução sinódica ou ainda período sinódico da Lua.

  Fases da Lua - Janeiro de 2020
    Lua Crescente dia 3 à 1h47min   Lua Cheia dia 10 às 16h23min
    Lua Minguante dia 17 às 10h00min  Lua Nova dia 24 às 18h43min
Dados referentes ao fuso de Brasília (UTC – 3). Acrescente 1 hora em caso de vigência do horário de verão.

Em cada dia da lunação enxergamos a Lua um pouco diferente e assim podemos imaginar cerca de 30 diferentes fases da Lua – mas isso ainda não é o bastante (veja o quadro “Ponto chave”).

Porém, em nossa cultura, geralmente apenas quatro fases lunares recebem denominações especiais: Lua Nova, Quarto Crescente, Lua Cheia e Quarto Minguante.

Entre duas fases iguais (duas luas novas, por exemplo) passam-se 29,5 dias. Portanto, em um ano temos 12,4 ciclos lunares completos. Isto significa que uma mesma fase pode acontecer no mínimo 12 e no máximo 13 vezes num único ano.

Ponto chave
Uma fase lunar representa um ângulo cujo vértice está na Terra, entre Lua e Sol. Como a Lua se move, esse ângulo muda sempre. Assim, rigorosamente falando, a cada instante temos uma fase da Lua diferente. A Lua, na verdade, tem infinitas fases!

Em que fase estamos?

As fases Nova, Crescente, Cheia e Minguante não duram uma semana, como sugerem alguns calendários. Na verdade elas acontecem apenas num certo dia do mês e em instantes críticos que correspondem a situações geométricas muito bem definidas na posição relativa entre Sol, Terra e Lua.

No caso dos Quartos Crescente e Minguante, um observador vê a metade do disco lunar iluminado. Ou, em outras palavras, a metade do hemisfério lunar voltado para a Terra – o que por sua vez corresponde a 1/4 da superfície lunar iluminada, daí o termo.

Quando é Lua Cheia vemos o disco lunar 100% iluminado. Quando é Lua Nova não a vemos, pois não há luz solar refletida (0% de iluminação). Nos demais dias do mês a Lua não é cheia e nem nova. Ela pode estar crescendo ou minguando, mas enquanto não chegar o momento, ainda não será Quarto Crescente e nem Quarto Minguante.

Por que a Lua tem fases?

Mas por que acontecem as fases?

É tudo uma questão de perspectiva. Se você está de frente para alguém que é iluminado por uma única fonte de luz lateral, não poderá ver o rosto inteiro dessa pessoa (Figura acima). Algo semelhante acontece com a Lua vista da Terra.

Habilite o seu navegador para aceitar conteúdo em Flash™ desta página e a figura acima será interativa. Você poderá mover a Lua com auxílio do mouse e constatar como o seu aspecto muda para quem a vê da Terra. Note que nenhuma “sombra” interfere na formação das fases lunares. Isso ficará mais evidente no decorrer deste texto.

Observando a Lua durante o dia

Quem disse que a Lua não é vista durante o dia? Durante uma lunação, nosso satélite natural pode ser observado em diferentes momentos, inclusive pela manhã ou à tarde, dividindo o céu com o astro-rei.

O gráfico abaixo mostra os horários aproximados (de 0 à 24h) quando a Lua pode ser vista em cada uma de suas quatro fases principais. Embora a Lua na fase Nova não seja visível, podemos ver um fino crescente (ou minguante) até dois dias antes ou depois da data da Lua Nova.

Visibilidade da Lua

A seguir, vamos falar mais detalhadamente sobre cada uma dessas quatro fases principais e você vai saber como identificá-las no céu sem o auxílio de um calendário.

Caracterizando as quatro fases principais

Uuma fase lunar ocorre para o mundo todo, não importa a localização do observador (se é Lua Nova no Brasil, também é Lua Nova no Japão). Porém, elas não são vistas da mesma forma. No hemisfério Norte o aspecto da Lua é invertido em relação ao visto por um observador no hemisfério Sul.

 Nova

É quando o hemisfério lunar voltado para a Terra não reflete nenhuma luz do Sol. Dizemos também que a Lua está em conjunção com o Sol. A Lua Nova só é visível durante os eclipses do Sol que, aliás, só acontecem quando é Lua Nova. Nessa fase, o ângulo entre Sol, Terra e Lua é praticamente zero. A Lua Nova nasce por volta das seis horas da manhã e se põe às seis da tarde. Ou seja, ela transita pelo céu durante o dia.

 Crescente

Cerca de sete dias e meio depois da Lua Nova, a Lua deslocou-se 90° em relação ao Sol e está na quadratura ou primeiro quarto. É o Quarto Crescente. A Lua nasce aproximadamente ao meio-dia e se põe à meia-noite. Seu aspecto é o de um semicírculo voltado para o Oeste. Vista do hemisfério Sul, a aparência do Quarto Crescente lembra a letra “C”, de crescente. Mas no hemisfério Norte, ao contrário, a Lua crescente se parece um “D”.

 Cheia

Passados 15 dias da Lua Nova, dizemos que a Lua está em oposição ao Sol. É Lua Cheia. Os raios solares incidem verticalmente sobre o nosso único satélite natural, iluminando 100% do hemisfério voltado para a Terra. O ângulo Sol-Terra-Lua agora é de 180 graus. Lua e Sol estão em lados diametralmente opostos do céu.

Curiosamente, essa é a pior ocasião para observar a Lua ao telescópio, pois a luz do Sol que incide sobre o satélite quase não produz sombra, o que dificulta o reconhecimento de crateras e outros acidentes do terreno. A Lua Cheia é visível durante toda a noite, nascendo por volta das dezoito horas e se pondo às seis da manhã. Somente numa noite de Lua Cheia pode acontecer um eclipse lunar.

 Minguante

Uma nova quadratura surge quando a diferença angular é de 270°. Neste dia, o aspecto da Lua é de um semicírculo voltado para o Leste. A Lua nasce à meia-noite e se põe ao meio-dia, aproximadamente.

Flecha

O Quarto Minguante também pode ser entendido como um “quarto decrescente” e, de fato, visto do hemisfério Sul, a Lua lembra uma letra “D”, de decrescente. Em qualquer fase intermediária podemos imaginar o lado iluminado da Lua como sendo um grande arco (gravura à esquerda). A flecha dele disparada irá sempre atingir o Sol, indicando sua direção, mesmo que o astro-rei não esteja mais acima do horizonte.

Fases da Lua

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Lua Cheia, Quarto Minguante, Lua Nova e Quarto Crescente. Preparamos um material especial sobre cada uma das 4 fases principais. Clique e confira!

Representando corretamente

Ainda que o artifício da flecha seja útil para encontrar o Sol, é importante lembrar que nos Quartos Crescente e Minguante a Lua jamais assume a forma de um arco ou foice. Essas fases devem ser mostradas como semicírculos.

Representação gráfica correta das fases lunares

Calendário lunar

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Como funciona um calendário lunar de verdade? Qual a diferença para o solar e o lunissolar? As fases, mês a mês, para todo o ano corrente.

O luar

LuarCADÊ AS ESTRELAS?  Na foto, ainda não é noite de Lua Cheia. Assim mesmo o luar prejudica a visão do céu noturno em observatórios no Havaí.

Albedo é um valor aproximadamente fixo que indica o quanto a superfície de um corpo celeste sem luz própria é capaz de refletir a luz que nele incide.

Em comparação, vista da Lua, a “Terra cheia” reflete 39% (albedo 0,39). É que a superfície do nosso planeta quando vista da Lua é cerca de 13 vezes maior que a Lua Cheia vista da Terra. Além disso, os mares, desertos e principalmente as nuvens acabam resultando num albedo muito maior do que o lunar.

Mesmo assim a luz do luar é intensa o bastante para prejudicar a visão de outros corpos celestes e por isso recomenda-se observar objetos pouco luminosos (como nebulosas, aglomerados ou chuvas de meteoros) nos horários em que a Lua não está acima do horizonte.

O brilho de Da Vinci

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Próximo da Lua Nova surge uma claridade que permite vermos o lado do satélite que deveria estar no escuro. É a chamada luz cinérea.

Lua Azul e idade da Lua

Nos países de língua inglesa costuma-se chamar a segunda Lua Cheia que ocorre num mês de Blue Moon (Lua Azul). O termo vem de uma antiga história popular e a Lua não fica azul de fato.

Outro termo que pode causar confusão é a idade da Lua. Ao contrário do que sugere, não se trata do tempo desde que a Lua se formou, mas da quantidade de dias desde a última Lua Nova (sempre variando de zero a 29).

A seguir fornecemos uma calculadora através da qual você pode obter a idade da lua em certa data, além de outras informações interessantes.  Fim

Fique por dentro
Lua, com inicial maiúscula é substantivo próprio, o nome do nosso único satélite natural. Com inicial minúscula é substantivo comum, sinônimo de satélite natural. A nossa lua chama-se Lua, enquanto as luas de outros mundos recebem outros nomes.
 

Magnífica Lua
A Lua em números  
Hora Universal

Publicação em mídia impressa
Costa, J. R. V. A Lua e o dragão. Tribuna de Santos, Santos, 11 abr 2005. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-4.
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