Astronomia no Zênite
Diário astronômico

Novidades do Espaço Exterior – Ano II – Nº 95

Novidades do Espaço Exterior Antena
 Ano II – Nº 95

Endeavour retorna após longa espera no espaço

 NASA Human Spaceflight – 7 de dezembro de 2002

Nunca um ônibus espacial demorou tanto tempo para aterrissar. O Endeavour retornou hoje (sábado) às 17h e 37min (hora de Brasília) no Kennedy Space Center, após uma permanência de três dias em órbita, devido ao péssimo tempo na Flórida.

A bordo do ônibus espacial aguardavam sete astronautas, três dos quais retornam a Terra depois de 185 dias no espaço. Eles formaram a quinta tripulação da Estação Espacial Internacional ou ISS (habitada permanentemente desde outubro de 2000), e terão de esperar semanas ou meses até que seus corpos voltem a se adaptar a gravidade terrestre.

Os efeitos danosos da falta de gravidade no corpo humano são o principal obstáculo para uma viagem tripulada a Marte. A próxima missão do Endeavour será em maio de 2003.

Falha no VS30/V06 destrói experimentos

 IAE – 4 de dezembro de 2002

Apesar da decolagem bem sucedida, o foguete brasileiro VS30/V06, lançado no último domingo da base de Alcântara, no Maranhão, apresentou uma mudança inesperada em sua trajetória e dos oito experimentos, apenas três conseguiram obter algum resultado.

O problema ocorreu por causa de uma falha no invólucro que prende o propulsor ao compartimento da carga útil. O dispositivo deveria ter se desprendido após 61 segundos de vôo, mas se rompeu aos 20, enquanto o propulsor ainda estava queimando combustível.

O resultado foi que o compartimento da carga útil levou uma trombada do propulsor, tirando o veículo da rota prevista. O apogeu do veículo, previsto para os 180 km, alcançou somente 119 km.

Assim, o efeito esperado para a realização de importantes experimentos caiu para insuficientes 30 segundos. O pára-quedas do veículo também não suportou a descida e a carga útil, de 220 kg, colidiu com o oceano e afundou. Recuperá-la, segundo os técnicos, não será possível.