Vista para o mar

Imagem da NASA
Uma astronauta olha a Terra através da Cúpula da Estação Espacial Internacional. Imagem obtida com luz natural e sem qualquer pós tratamento. Clique na imagem para ver em alta resolução. Fonte: NASA.

Existe uma casa cuja janela tem a melhor vista do mundo. Literalmente. Dela podemos ver o mar. Na verdade, todos eles. E todos os rios, terras, matas e gelos. O mundo inteiro desfila diante dessa “janela mágica”.

Se você não estivesse em um site sobre Astronomia ainda poderia estar intrigado. Mas a essa altura já deve ter desconfiado que a única janela capaz de propiciar tal vista tem de estar no espaço. E você acertou.

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O primeiro módulo da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) foi levado ao espaço em 1998 e a estação foi completamente concluída em 2011. Um ano antes, durante a fase final da construção – o “acabamento” da obra, um dos últimos itens adicionados se tornaria também um dos mais significativos para os astronautas: uma janela panorâmica.

A cúpula (ou cupola, em inglês) é, na verdade, um módulo feito pela Agência Espacial Europeia (ESA) que consiste em sete janelas utilizadas para conduzir experimentos, acoplagens e observações. Com 2,95 m de largura (tendo a janela maior 80 de diâmetro), ela é a maior já instalada num laboratório ou nave espacial.

Cúpula
ABRINDO A JANELA  A cúpula oferece uma área de observação e trabalho para a tripulação da ISS, dando maior visibilidade para apoiar o controle do braço robótico da estação e, de quebra, uma magnífica vista da Terra, objetos celestes e os veículos que visitam. Gravura da ESA.

Cada janela é feita com alumínio transparente (ALON), sílica fundida e vidro de borosilicato. A cúpula é de fabricação italiana e foi fornecida pela ESA em troca do transporte de cinco cargas para a estação.

Quando um astronauta passa um tempo na ISS, seu cotidiano é preenchido com inúmeras atividades, algumas estressantes ou de elevada exigência técnica. Nos momentos destinados ao lazer, no entanto, eles podem relaxar apreciando a vista mais bela de todas. Aquela que dá para todas as outras vistas do mundo!  Fim

Galeria de fotos da cúpula da ISS
 

Como é viver na Estação Espacial Internacional?  
Vagas para astronautas
Vivendo no espaço

» Referências (fontes consultadas):
• Cupola. In: International Space Station – Human Spaceflight – ESA. Disponível em <http://www.esa.int/Our_Activities/Human_Spaceflight/International_Space_Station/Cupola>. Acesso em 20 abr 2016.

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