Vendem-se estrelas

Os astrônomos não são donos das estrelas. Ninguém é. Porém, ao descobrir um corpo celeste (como um planeta, cometa ou asteroide) é possível sugerir-lhe um nome. Isso já ocorreu várias vezes, nem sempre com bom senso, como no célebre caso de Urano, batizado inicialmente de Jorge!

Thomas Bopp

Thomas Bopp e o telescópio que ele construiu e usava quando achou um novo cometa.

Todos os anos, pessoas que estudam os céus (profissionais ou não) descobrem novos corpos celestes e, particularmente no caso dos cometas, é comum que recebam o nome de seus descobridores.

É o caso do cometa Hale-Bopp, por exemplo, nome que faz referência a Alan Hale (um astrônomo profissional) e Thomas Bopp (um astrônomo amador), que dividiram os créditos pelo achado.

Ou do cometa Juels-Holvorcem, descoberto na noite de 28 de dezembro de 2002 pelo brasileiro Paulo Holvorcem com ajuda do colega norte-americano Charles Juels.

Esse astro entrou para a história da Astronomia como sendo o primeiro que leva o nome de um brasileiro nato. Cometas e asteroides ocasionalmente recebem nomes de pessoas. Mas saiba desde já: não se dá nomes de pessoas as estrelas.

CitaçãoNo entanto, se você tiver algum dinheiro sobrando pode comprar um “certificado” numa “loja que vende estrelas”.

Numa mania originária dos Estados Unidos, onde se vende de tudo, essas empresas apenas utilizam as milhares de estrelas designadas numericamente nos catálogos estelares para que sejam atribuídas ao seu nome ou de uma pessoa querida.

Porém, a denominação escolhida jamais será reconhecida cientificamente. Não irá constar nos mapas celestes nem será mencionada pelos astrônomos, ficando restrita aos registros da empresa que lhe vendeu esse “certificado”.

E tudo isso pode ter tido origem na própria ciência. Planetários e museus norte-americanos ocasionalmente “vendiam” nomes para estrelas como forma de angariar fundos para essas instituições, sem fins lucrativos. Normalmente se tinha cuidado em explicar que a denominação não era legítima.

A estrela não vem junto
COMO FORMA DE AGRADECIMENTO pela contribuição, as pessoas tinham seus nomes simbolicamente associados a uma estrela. Alguém percebeu ali uma forma fácil de ganhar dinheiro e abriu-se um filão. Hoje isso virou um comércio, sendo praticado por empresas que nem sempre se importam em deixar claro o que estão vendendo, limitando-se a mencionar que “você não está comprando a estrela em si”. Precisava mesmo dizer?

Esse “batismo fictício” envolve nomes tão comuns quanto Rita ou Laura e, é claro, muita gente famosa, como Ayrton Senna, o ator Leonard Nimoy (Dr. Spock, de Jornada nas Estrelas), a modelo Naomi Campbell, o jogador de basquete Magic Johnson, a cantora Madonna e ainda Elton John, Phil Collins, Cher, Tom Cruise, Michelle Pfeiffer, Whoopi Goldberg, Garth Brooks, John Lennon, Marilyn Monroe, Jacques Cousteau, a princesa Diana, Frank Sinatra, Elvis Presley e até mesmo o Grinch!

Não esqueça o telescópio
TODOS RECEBEM UM CERTIFICADO E UM MAPA CELESTE com a localização do astro. Porém, mais uma vez, não se iluda com esse presente: você não poderá ver a “sua estrela” no céu.

Todas elas são astros do céu profundo e não podem ser vistas a olho nu nem com algumas lunetas (magnitude acima de 8,5). Se quiser observá-las, adquira um bom telescópio também.

Você não poderá nem mesmo escolher a constelação. Por outro lado, nada impede que você “registre” um mesmo nome em diferentes estrelas. Afinal, é tudo de mentirinha.

Na prática, o que se faz é uma espécie de ilusão. E como em todo espetáculo de ilusionismo, é preciso estar disposto a colaborar com o mágico. O “certificado” emitido lembra a antiga brincadeira de presentear um amigo com um jornal falso contendo uma matéria bem-humorada sobre ele – uma notícia que só existe naquele pedaço de papel.

Sua estrela
AOS INTERESSADOS  O site Sua Estrela, filiado ao Stars Alliance Catalog avisa que adotar, nomear ou batizar uma estrela é um ato simbólico, assim como o de mandar flores.

Os nomes são “oficiais”?
TALVEZ PARA CONFUNDIR, alguns vendedores afirmam que a associação do seu nome a uma estrela fica “oficialmente registrada” na Biblioteca do Congresso ou no Escritório de Patentes dos Estados Unidos, por exemplo.

Mas, na prática, o nome simplesmente ficou registrado junto à empresa que vendeu os papéis (às vezes também é vendido um livro com todos os nomes já atribuídos – e essa publicação tem, naturalmente, um copyright). Congresso ou Escritório de Patentes de país nenhum tem autoridade para dar nomes as estrelas.

Isso não é ilegal?
É UM PRESENTE SIMBÓLICO. Uma atitude que pode ter um significado especial. Mas o “certificado” ou o mapa celeste mostrando a estrela com o seu nome é uma brincadeira. Pode ser de bom gosto, desde que quem dá e quem recebe entendam o gesto e não se deixem enganar.

Você sempre pode ir a uma floricultura e comprar um belíssimo bouquet. Ou pode colher um único botão de seu próprio jardim e oferecer a pessoa querida. Pode também escolher qualquer estrela do céu e “doá-la” a alguém. Ou comprar um “certificado” que atribui o seu nome a uma estrela do céu profundo. De qualquer modo, é tudo simbólico.

Não existem ESTRELAS Rita, Senna ou Michelle… A não ser em nossos CORAÇÕES. Um nome legítimo NÃO PODE ser comprado.

Certa vez, um jornalista escreveu um livro sobre o brasileiro Ayrton Senna no qual mencionava uma estrela chamada “Senna”, homenagem que supostamente teria sido feita pela comunidade científica ao tricampeão da Fórmula 1. Há quem acredite nessa história até hoje. Mas tudo não passa de um mal-entendido: familiares (ou simplesmente fãs) do piloto é que haviam comprado um desses “certificados”.

Quem dá nome aos corpos celestes?
UM NOME LEGÍTIMO NÃO PODE SER COMPRADO. O único órgão responsável pela nomenclatura dos corpos celestes é a União Astronômica Internacional (IAU), e suas decisões são tomadas seguindo critérios históricos.

A maioria das estrelas brilhantes receberam nomes há centenas de anos. Nomes originários do folclore e mitologia de gregos, árabes etc. As estrelas de brilho muito fraco – maioria no céu – recebem hoje apenas “nomes de catálogo”, que são designações com letras e números. Por isso há tantas estrelas sem um nome próprio.

Por outro lado, não é incomum que asteroides e cometas recebam nomes de pessoas – especialmente de seus descobridores. Assim, se você quer muito que um corpo celeste tenha o seu nome, compre um bom telescópio e mãos à obra. Céus limpos!

 

IAU – International Astronomical Union  
IAU – Buying Star Names  
Urano, um reino por um planeta

» Publicação em mídia impressa:
• Costa, J. R. V. Vendem-se estrelas. Tribuna de Santos, Santos, 21 abr. 2003. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-3.

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