Quarto Minguante

Quarto Minguante

A Lua em Quarto Minguante sempre deve ser representada por um semicírculo (nunca uma foice).

Neste mês de setembro a Lua Minguante acontece no dia 23 às 6h56. Nessa fase, metade da face da Lua voltada para a Terra estará iluminada.

Mas como a Lua é um corpo celeste praticamente esférico, essa "metade visível" na verdade corresponde a 1/4 de toda superfície lunar, daí o nome Quarto.

Já a palavra Minguante é sinônimo de diminuição ou decadência e denota a tendência de redução da parte iluminada da Lua, que dia após dia vai diminuindo até desaparecer por completo (a Lua Nova).

Quando a Lua está em Quarto Minguante o mundo inteiro vê a mesma fase. Porém, não da mesma maneira. Um observador no hemisfério Sul vê a Lua como uma letra "D". Naquele mesmo instante, a Lua vista do hemisfério Norte lembrará a letra "C", ou seja, a imagem invertida vista pelo observador do hemisfério oposto.

Uma fase lunar é resultado das posições relativas da Lua, Terra e Sol e não depende de onde, na superfície da Terra, você está olhando. Mas como a Lua está orientada no céu depende da latitude (e do hemisfério) do observador.

Como o nosso planeta também tem a forma de uma bola, os observadores do hemisfério Sul vão ver os corpos celestes e as constelações de cabeça para baixo, se comparado à forma como eles são vistos no hemisfério Norte.

Observando a Lua
MESMA LUA, DIFERENTES OLHARES  A fase lunar é única para todos na Terra, mas não a vemos da mesma maneira. Gravura original de Alvy Ray Smith, 2001.

Como identificar o Quarto Minguante?
O Quarto Minguante também pode se parecer com a letra "U" quando a Lua está nascendo, ou com um "U" invertido quando ela está se pondo. Isso ficará mais evidente quanto mais próximo da linha do equador estiver o observador.

Por isso, a ideia de identificar o Quarto Minguante pela semelhança com uma letra é falha. Mas há outro modo, muito mais eficiente e independente da sua localização no planeta. Basta lembrar que o brilho da Lua vem do Sol. Nosso satélite apenas reflete sua luz.

Portanto, a face iluminada da Lua aponta sempre na direção do Sol. E se essa direção for o nascente (lado Leste), então a Lua estará necessariamente "minguando" (diminuindo a porção iluminada).

Essa regra é útil não somente para identificar a fase lunar sem ajuda de um calendário, mas também para saber sua tendência (se a Lua é um semicírculo voltado para Leste é o Quarto Minguante, se for uma foice ou arco voltado para Leste, estará minguando).

Depois da Lua Cheia
DEPOIS DA LUA CHEIA  Dispare uma flecha imaginária a partir da Lua. Se ela for na direção do nascente a Lua estará minguando (mas lembre-se que no Quarto Minguante ela é um semicírculo e não uma foice).

Quando ver o Quarto Minguante
Durante uma lunação, nosso satélite natural pode ser observado em diferentes momentos, inclusive pela manhã ou à tarde, dividindo o céu com o astro-rei. O gráfico a seguir mostra os horários aproximados (de 0 à 24h) quando a Lua pode ser vista em cada uma de suas quatro fases principais.

Visibilidade da Lua

Repare que no Quarto Minguante a Lua nasce por volta da meia-noite e se põe aproximadamente ao meio-dia. Portanto, se você observar a Lua no céu durante a manhã, ela necessariamente será minguante. Assim como a Lua Cheia, o Quarto Minguante também aparece durante a madrugada.

Observação com instrumentos
Observar a Lua por meio de um binóculo ou uma luneta é sempre recompensador. Por ser o corpo celeste mais próximo (380 mil km da Terra, em média), ela se revela em magníficos detalhes, entre crateras, vales, montanhas e desfiladeiros.

A Lua em Quarto Minguante é uma boa ocasião para observação com instrumentos. Ao incidir lateralmente sobre a superfície, a luz solar destaca os contornos do relevo e aprofunda a percepção de montanhas e depressões.

Mas, no céu noturno, o Quarto Minguante é visível somente durante a madrugada, o que limita a observação com crianças e o público em geral. Para uma sessão comunitária de observação lunar com telescópios, prefira o Quarto Crescente.  Fim

 

Lua Nova
Quarto Crescente
Lua Cheia

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