O sacrifício da Apollo 1

Depois do sucesso dos Projetos Mercury e Gemini, os norte-americanos estavam prontos para mandar o primeiro homem para a Lua. Foi quando teve inicio o Projeto Apollo, em 1961, cujo momento mais marcante aconteceu em julho de 1969, com os primeiros passos dos astronautas Neil Armstrong e Edwin Aldrin em outro mundo.

Apesar do sucesso do projeto, uma tragédia se abateu logo no começo dos trabalhos. Essa é a história do incidente da Apollo 1, destruída durante testes em solo em 1967.

Apollo 1
INSIGNIA da Apollo 1 (formalmente designada missão AS-204).

Programa Apollo
O PROGRAMA APOLLO FOI UMA SÉRIE DE 11 NAVES tripuladas desenvolvidas pelos Estados Unidos utilizando a espaçonave Apollo e como veículo lançador o foguete Saturno. O projeto durou de 1961 até 1972.

QUEM FOI APOLO?

Apolo (em inglês, Apollo) é uma das doze divindades do Olimpo. Deus da luz, ele é filho de Júpiter e Latona. Diariamente transportava o carro do sol para o alto do céu e depois o guardava atrás das montanhas. Assim, era responsável pelos dias e pelas noites.

Deus Apollo
 

O programa conseguiu levar e trazer em segurança o primeiro homem a outro corpo celeste, em julho de 1969, e continuou ate início da década de 1970, conseguindo com sucesso pousar mais seis naves tripuladas em solo lunar.

As missões Apollo 1, 2 e 3 foram missões não tripuladas e serviram para testar o foguete Saturno, o foguete do estagio S-IVB, a reentrada na atmosfera dos módulos de comando e serviço.

O numero das missões foram atribuídos depois de terem sido realizadas e isso gera confusão até hoje quando nos referimos às primeiras missões do projeto Apollo.

As missões 4, 5 e 6 tinham a missão de testar o modulo de comando e o modulo de serviço em órbita. A primeira missão tripulada do projeto foi a Apollo 7, em 1968.

Pré-lançamento
ERA O DIA 27 DE JANEIRO DE 1967. Tudo corria dentro do planejado e faltava apenas um mês para o primeiro voo tripulado do projeto Apollo. O comandante Virgil I. Grissom, o piloto sênior Edward White II e o piloto Roger B. Chaffee eram os membros da tripulação da Apollo 1 ou Apollo/Saturn 204 (AS-204), nome dado ao conjunto cápsula mais veiculo lançador.

Eles conduziam um teste de pré-lançamento a bordo do modulo de comando instalado no alto do foguete Saturno I-B, de 68 metros, próximo a rampa de lançamento 34.

Presos ao cinto de segurança em suas cadeiras, Grissom à esquerda, White no centro e Chaffee à direita, eles estavam vestidos como se fossem ser lançados. Com exceção do tanque do foguete Saturno vazio, tudo estava pronto para um lançamento.

Esse detalhe fazia desse treinamento um teste sem muito perigo. Assim, não havia equipes de emergência médica ou da brigada de incêndio.

Por cerca de duas horas, os três astronautas trabalharam no modulo de comando, com a escotilha aberta. Após essas duas horas, o modulo foi fechado e a cabine foi preenchida com oxigênio puro a uma pressão de 1,7 kg/cm².

O dia, entretanto, estava longe de ser tranquilo.

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