O programa Luna

Diversos veículos lunares não tripulados foram destinados à Lua desde o final dos anos 50. A série Luna ou Lunik (luar em russo) foi um programa espacial da antiga União Soviética que enviou 24 naves automáticas para a Lua entre 1959 e 1976. Sendo que 9 delas não atingiram seu objetivo.

Lunokhod

A URSS pode ter perdido a corrida para a Lua, mas a futura exploração planetária robótica é inspirada na tecnologia russa. Na imagem, o veículo Lunokhod (concepção artística).

A Luna 1 errou o alvo, mas se tornou a primeira espaçonave a entrar em órbita do Sol. Em 1959, a Luna 2 chocou-se com a superfície lunar, tornando-se o primeiro artefato humano a atingir outro mundo.

A missão Luna 2 confirmou que a Lua não tem um campo magnético apreciável e também não encontrou evidências de anéis de radiação em torno do satélite.

A Luna 3 trouxe as primeiras fotografias do lado oculto da Lua, aquele que nunca podemos ver, devido ao fato da Lua girar em torno de si mesma no mesmo período de tempo que completa uma volta ao redor da Terra, e assim manter sempre uma mesma face voltada para nós.

Outras naves da série Luna fizeram pousos suaves, enviando fotos panorâmicas da superfície. As Lunas 17 e 21 levaram consigo os primeiros veículos (rovers) que caminharam nas vizinhanças de seus locais de pouso.

O sucesso e a habilidade dos soviéticos foi tão significativa que suas Lunas também foram as primeiras naves automáticas a coletar amostras do solo lunar, trazendo-as de volta a Terra.

Na tabela a seguir, você confere os principais feitos dessa incrível série de sondas de exploração lunar.  Fim

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O PROGRAMA LUNA
Luna Lançamento Principais realizações
1 2 de janeiro de 1959 Falhou. Primeiro veículo espacial com destino à Lua. Passou a 5.995 km de seu objetivo em 4 de janeiro, após 34 horas de voo. Tornou-se o primeiro engenho humano em órbita do Sol.
2 12 de setembro de 1959 Falhou. Depois de 33 horas e meia de voo a sonda colidiu com a superfície, próximo da cratera Arquimedes. Tornou-se o primeiro engenho humano a atingir outro mundo.
3 4 de outubro de 1959 Sucesso. Primeiro veículo que circundou a Lua. Também enviou as primeiras fotografias da face oculta.
4 2 de abril de 1963 Falhou. Passou a 8.500 km da Lua e entrou em órbita do Sol.
5 9 de maio de 1965 Falhou. Destruida no impacto com a superfície em 31ºS e 8ºE.
6 8 de junho de 1965 Falhou. Passou a 161.000 km da Lua e entrou em órbita do Sol.
7 4 de outubro de 1965 Falhou. Destruida no impacto com a superfície em 9ºN e 40ºW.
8 3 de dezembro de 1965 Falhou. Destruida no impacto com a superfície em 9,1ºN e 63,3ºW.
9 31 de janeiro de 1966 Sucesso. Primeira nave a pousar suavemente na Lua. Enviou as primeiras fotografias e sinais de TV da superfície. Foram mais de 8 horas em transmissões. As fotos permitiram uma vista panorâmica, incluindo detalhes de rochas vizinhas e do horizonte, a mais de um quilômetro de distância da nave.
10 31 de março de 1966 Sucesso. Transmitiu por cerca de 2 meses dados sobre radiação e campo gravitacional. Tornou-se o primeiro satélite artificial da Lua.
11 24 de agosto de 1966 Sucesso. Satélite lunar. Orbitou a uma distancia mínima de 159 km. Transmitiu até 1 de outubro.
12 22 de outubro de 1966 Sucesso. Satélite lunar. Transmitiu até 19 de janeiro de 1967.
13 21 de dezembro de 1966 Sucesso. Alunissou em 24 de dezembro em 18ºN e 62ºW. Estudou o solo e transmitiu até 27 de dezembro.
14 7 de abril de 1968 Sucesso. Satélite lunar. Orbitou a uma distancia mínima de 160 km.
15 13 de julho de 1969 Falhou. Lançada no mesmo dia que a Apollo 11. Foi destruida no impacto com a superfície em 17ºN e 60ºE no dia 21 de julho.
16 12 de setembro de 1970 Sucesso. Primeira sonda que recolheu amostras lunares e regressou a Terra. As amostras foram as primeiras obtidas pelos soviéticos; os americanos já haviam trazido rochas lunares a bordo das Apollo 11 e 12 (porém, a um custo muito maior).
17 10 de novembro de 1970 Sucesso. Sonda de alunissagem suave, que levou o veículo Lunokhod 1. Realizou vários experimentos, analisou o solo, enviou fotos, imagens de TV e caminhou na superfície.
18 2 de setembro de 1971 Falhou. Destruida no impacto com a superfície em 3,6ºN e 50,5ºE.
19 28 de setembro de 1971 Sucesso. Satélite lunar. Realizou cerca de 4 mil órbitas antes de perder o contato.
20 14 de fevereiro de 1972 Sucesso. Alunissou em 21 de fevereiro em 3,6ºN e 56,5ºE. Retornou a Terra com 30g de amostras do solo lunar em 25 de fevereiro.
21 8 de janeiro de 1973 Sucesso. Levou o veículo Lunokhod 2. Operou por cerca de 4 meses, cobrindo 37 km da superfície. Enviou mais de 80 mil imagens de TV.
22 2 de junho de 1974 Sucesso. Satélite lunar. Transmitiu até 6 de novembro de 1975.
23 28 de outubro de 1974 Sucesso. Aterrissou no Mar das Crises. Transmitiu até 9 de novembro de 1975. Imagens da Lunar Reconnaissance Orbiter em 2012 revelaram que ela havia tombado e por isso não conseguiu coletar amostras.
24 9 de agosto de 1976 Sucesso. Última missão do programa Luna. Pousou no Mar das Crises a 2,3 km da Luna 23. Recolheu 170g de amostras, regressando automaticamente em 22 de agosto.


 

Magnífica Lua
Missões espaciais

» Referências (fontes consultadas):
• Programa Luna. In: Wikipédia, a enciclopédia livre. Disponível em <https://pt.wikipedia.org/wiki/Programa_Luna>. Acesso em 1 nov 2015.

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