O novo Sistema Solar

Há dezesete anos, quando esta seção foi criada, nosso conhecimento sobre o Sistema Solar não era não é o mesmo de agora. E quanta coisa mudou! Mesmo assim, desde o início o título foi “O novo Sistema Solar”. Por quê?

Na década em que Plutão foi descoberto (1930), pensava-se que Saturno era o único planeta com anéis. Somente em 1977 os anéis de Urano seriam descobertos, seguidos pelos de Júpiter (1979), e os de Netuno (1989). Nessa época também não se conhecia o Cinturão de Kuiper, ou outro anel de asteroides além da órbita de Netuno. E os astrônomos sequer suspeitavam que o número total de satélites passaria de cem.

O Sistema Solar vem se modificando lentamente desde sua formação – mas a visão que temos dele se enriquece no ritmo das descobertas, cada vez mais frequentes.

Nossos conhecimentos se aprimoram muito mais rapidamente que o sistema de ensino é capaz de absorver. É um erro, mas ainda se diz que os planetas se movem em órbitas circulares, igualmente distribuídas sobre um plano imaginário, com o Sol no centro.

Vivemos num intrincado conjunto de corpos celestes que muitas vezes desafiam nossas tentativas de classificação. Nós os chamamos de planetas (sejam rochosos, gasosos ou anões), satélites, cometas, asteroides... Todos estão em movimento, percorrendo órbitas mais ou menos elípticas, nas mais diversas inclinações umas com relação às outras.

Nosso aprendizado também se move. Esta seção é um pequeno painel sobre este saber acumulado. Não esquecendo de mencionar os caminhos, não raras vezes tortuosos, mas que vem nos ajudando a perceber este sempre novo Sistema Solar.


Especial: Sistema Solar  
Página temática com links para os principais artigos em nosso site sobre o Sol, os planetas e outros corpos do nosso sistema planetário.
Descobrindo o Sistema Solar
Quem foi descoberto primeiro: Terra ou Marte? Uma síntese da descoberta dos planetas. Entenda como observações mais apuradas podem mudar nossa visão do Sistema Solar.
O Sistema Solar no Parque
O que mais impressiona no Sistema Solar é que ele é um imenso vazio. Para descobrir isso usamos modelos em escala, como este, montado num parque urbano de Natal, RN.
Zoológico espacial
Estrelas, planetas rochosos, gasosos e anões, satélites, cometas e asteroides... As diferenças entre cada um dos “bichos” que habitam nossa vizinhança no espaço.
Do pó aos planetas
A origem do Sistema Solar. Conheça uma história de 4,5 bilhões de anos sobre como surgiu o Sol e os demais componentes do nosso sistema planetário.
Enquanto o Sol respira
Existe fogo no Sol? O que faz o astro-rei funcionar? Entenda o delicado equilíbrio da nossa estrela-mãe, o ciclo das manchas solares e muito mais.
A família do Sol
De Mercúrio a Éris, com escala nos asteroides e conexão nos cometas. Quem são, como evoluíram e quais as características de cada membro do Sistema Solar.
Os planetas anões
Tudo sobre a mais nova classe de objetos do Sistema Solar. Quem são eles, porque são chamados assim e onde estão os menores planetas que existem.
Sistema Terra-Lua
A Lua é grande demais para ser simplesmente um satélite da Terra? Conheça mais sobre o sistema planetário duplo em que vivemos.
A Terra sem a Lua
E se a Lua não existisse? Mudaria muita coisa? Entenda porque a importância do nosso único satélite natural vai muito além de uma romântica noite de luar.
Magnífica Lua
O corpo celeste mais próximo é também um dos mais belos e magníficos de se observar. Descubra a Lua, suas fases, luzes e mistérios.

 

Astro-escala
Eclipses do Sol e da Lua

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