Marte do tamanho da Lua

Você já deve ter recebido o e-mail ou lido o post. Se ainda não, talvez seja só questão de tempo. Desde 2003 o boato vem se espalhando – principalmente no mês de agosto.

A mensagem diz que o mundo inteiro irá ver. Marte vai ficar tão grande quanto a Lua Cheia à meia-noite do dia 27 de agosto. E se você perder esse espetáculo da natureza, jamais verá outro igual em vida.

Oposição de Marte
A OPOSIÇÃO  pode acontecer em diferentes pontos da órbita marciana. Nos melhores Marte pode ficar a 55 ou 56 milhões de quilômetros da Terra.

Nem tão perto
MARTE É UM PLANETA VIZINHO DA TERRA. Sua órbita é maior e envolve a órbita terrestre. Marte se move mais lentamente que o nosso mundo e por isso leva quase dois anos para completar uma volta ao redor do Sol.

Por causa disso, a cada 26 meses, aproximadamente, a Terra alcança e ultrapassa Marte. Na Astronomia, esse encontro é chamado de “oposição ao Sol” (ou simplesmente “oposição”), porque para ver Marte devemos olhar na direção oposta à nossa estrela: quando o Sol se põe no Oeste, o planeta nasce a Leste e quando é meia-noite, Marte atinge sua altura máxima no céu.

Numa oposição de Marte, esse planeta, a Terra e o Sol ficam praticamente alinhados. Mas nem todas as oposições marcianas são iguais. Como as órbitas da Terra e principalmente de Marte não são círculos perfeitos, esse encontro pode se dar a diferentes distâncias.

Tipicamente, numa oposição bem favorável, a distância entre Terra e Marte fica entre 55 e 56 milhões de quilômetros. Parece muito mas, em média, Marte fica a mais de 200 milhões de quilômetros da Terra.

Visão medonha
VISÃO MEDONHA  Para que ficasse do tamanho da Lua Cheia, Marte teria de se aproximar ameaçadoramente. Foto da Lua: Rick Fienberg; Marte: NASA / J. Bell (Cornell U.) / M. Wolff (SSI).

Cratera lunar
A MELHOR OPOSIÇÃO DE MARTE foi em 27 de agosto de 2003 (isso mesmo: 2003). Naquela ocasião o “encontro” Terra-Marte foi a 55,7 milhões de quilômetros.

Outra dessas nem pensar – só depois do ano 2200. Por enquanto, comparando a distância de Marte de uma oposição para outra, ela só vem aumentando. Mas é claro que em ano de oposição Marte se aproxima e fica, portanto, maior. Mas quão grande?

Se imaginarmos que de um horizonte a outro contamos 180 graus na abóbada celeste, a Lua Cheia terá cerca de ½ grau de diâmetro.

Na oposição de 2003, Marte atingiu os 25 segundos de arco – isso é 72 vezes menor que a Lua Cheia (meio grau tem 1800 segundos).

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Então, se Marte não chegou nem perto do tamanho da Lua na melhor das oposições, por que ficaria agora? Pergunte a quem espalhou o boato! Alguém que, no mínimo, se confundiu todo com a matemática.

A informação correta seria: “em 2003, Marte ficou com 25 segundos de arco, o tamanho de uma cratera da Lua, sendo observável com uma pequena luneta”.

Próxima oposição
A MENSAGEM AFIRMANDO QUE MARTE ficará do tamanho da Lua Cheia (uma bobagem sem tamanho!) continua circulando, praticamente idêntica a de 2003. É claro que corrigiram o ano. Mas só o ano, a data continua se repetindo, embora, como você pode ver na tabela a seguir, não haverá oposições em agosto por muito tempo.

A próxima oposição de Marte será em 2018, mas no dia 27 de julho e não 27 de agosto! Nessa ocasião, o Planeta Vermelho estará com 24,2 segundos de arco de diâmetro. Marte só começa a se aproximar cerca de um ano antes (na verdade, é a Terra quem sempre alcança Marte, pois viajamos mais rápido em torno do Sol).

Compare com as outras oposições mostradas na tabela abaixo. O diâmetro do planeta está em segundos de arco e a distância em Unidades Astronômicas, ou U.A. (1 U.A. é a distância média Terra-Sol ou cerca de 150 milhões de km).

Oposições de Marte entre 2001 e 2020

Doce realidade
DOCE REALIDADE  Mesmo numa oposição exepcional, Marte não passa de um ponto de luz perto do brilho extenso da Lua. Diagrama original de Sky & Telescope: Rick Fienberg.

Pense de novo
Tudo parece um sonho. Ver Marte nascendo do tamanho da Lua, com uma luz avermelhada muito mais intensa que a de um eclipse lunar total.

Mas acredite: é bem melhor realizar esse desejo a bordo de uma nave espacial a caminho do planeta. Para ficar tão grande, Marte teria de estar perto demais.

A Lua é 9 vezes mais leve e 8 vezes menos volumosa que Marte. Se o Planeta Vermelho ficasse tão grande e próximo, sua força gravitacional, somada a da Lua, ergueriam marés violentas o bastante para inundar nossas cidades costeiras duas vezes por dia. Pense de novo. Parece mais um pesadelo.  Fim

 

Marte em oposição
Marte: a próxima parada
A órbita de Marte
Marte em números  

» Publicação em mídia impressa:
• Costa, J. R. V. Marte do tamanho da Lua. Tribuna de Santos, Santos, 20 ago. 2007. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-2.

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