Júpiter em oposição

Júpiter
O Telescópio Espacial Hubble capturou essa imagem de Júpiter (e sua lua Ganimedes) em abril de 2007. Clique na imagem para ver em alta resolução. Foto: NASA, ESA e E. Karkoschka (Universdade do Arizona).

Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar, não revela toda sua grandeza quando visto a olho nu ou mesmo através de um pequeno telescópio. Mas ajuda se ele estiver em oposição. Essa é a ocasião em que o “Rei dos Planetas” encontra o “Rei da Selva” (isto é, a Terra)!

Com cerca de 140 mil quilômetros de diâmetro (tão largo quanto 11 Terras lado a lado), Júpiter tem 320 vezes mais massa que o nosso mundo, mas fica cinco vezes mais longe do Sol que a nossa casa.

Júpiter
MAIORAL  Júpiter tem espaço de sobra… Mas não tem um chão para pisar. O planeta é um gigante gasoso.

Por isso, Júpiter ainda continua parecendo apenas uma estrela brilhante no céu noturno. Mas em 10 de junho de 2019 Júpiter estará em oposição, ou seja, situado do lado oposto ao Sol para um observador terrestre e visível na constelação de Ofiúco com magnitude -2,6. Na tabela abaixo estão outras oposições de Júpiter, passadas e futuras.

Características de algumas oposições de Júpiter
Data
Distância da Terra (milhões de km)
Diâmetro angular (seg de arco)
Magnitude aparente
Constelação
8/março/2016
663,4
44,5
–2,5
Leão
7/abril/2017
666,3
44,3
–2,5
Virgem
9/maio/2018
658,1
44,8
–2,5
Libra
10/junho/2019
640,9
46,0
–2,6
Ofiúco
14/julho/2020
619,2
47,6
–2,7
Sagitário
20/agosto/2021
600,4
49,1
–2,9
Capricórnio
26/setembro/2022
591,3
49,9
-2,9
Peixes
3/novembro/2023
595,8
49,5
-2,9
Áries
7/dezembro/2024
611,8
48,2
-2,8
Touro

A magnitude é uma escala logarítmica de brilho dos astros. Pode ser um número positivo ou negativo e, quanto menor, mais brilhante. A titulo de comparação, a estrela mais brilhante da noite tem magnitude -1,4 e Lua Cheia brilha com magnitude -12,6.

Um planeta em oposição nasce quando o Sol se põe, passeia a noite inteira pelo céu e, por estar relativamente mais próximo, brilha com o máximo de luz do Sol que consegue refletir.

As oposições de Júpiter acontecem aproximadamente a cada 13 meses. Numa boa oposição, Júpiter pode atingir até quase -3 de magnitude. Um espetáculo planetário que só é superado por Vênus!

E se você tiver uma luneta ou mesmo um bom binóculo vai poder espiar as faixas escuras de sua atmosfera e as quatro maiores luas que giram ao redor desse gigante (procure uma carta celeste se precisar de ajuda para localizar o planeta).

Isso não significa que Júpiter só é visível quando em sua oposição ao Sol. Na verdade o planeta pode ser observado (a olho nu ou com instrumentos) todos os anos durante meses. A oposição é apenas a ocasião em que sua observação fica mais favorável – e democrática!  Fim

Galeria de fotos de Júpiter
 

Mapas do céu
Grandezas e magnitudes

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