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Cometa

Corpo celeste sem luz própria, cuja órbita é uma elipse muito excêntrica e, em geral, bastante com respeito a eclíptica. São constituídos de rocha e gelo, têm forma irregular e apresentam uma ou mais caudas, quando se aproximam do Sol. As caudas podem atingir milhões de km no espaço, mas o núcleo rochoso não tem mais que algumas dezenas de km. Têm sido observados desde a Antigüidade.
 

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