Estações do ano

Estações do anoDiário de bordo: estações do ano

Os globos terrestres que estão à venda nas papelarias não estão inclinados à toa. De fato, a Terra percorre sua órbita em torno do Sol inclinada cerca de 23° e disso resulta o fenômeno das estações.

  Início das estações do ano em 2016 no hemisfério Sul
   Outono - 20/mar 1h30 (92,75 dias)    Inverno - 20/jun 19h34 (93,66 dias)
   Primavera - 22/set 11h21 (89,85 dias)    Verão - 21/dez 7h44 (88,99 dias)
Dados referentes ao fuso de Brasília (UTC - 3). Acrescente 1 hora durante o horário de verão.
Em Portugal some 3 horas e troque o nome das estações (outono por primavera, verão por inverno etc).

 

É por causa dessa inclinação que, durante um ano, uma dada região da Terra não recebe a mesma quantidade de irradiação solar. Isso interfere sensivelmente no clima do planeta e dá origem as estações.

O início de cada estação é definido por dois fenômenos astronômicos: o solstício (para o verão e o inverno) e o equinócio (para a primavera e o outono). Solstício vem do latim solstitium, e significa parada do Sol. Equinócio vem das palavras latinas aequus, igual, e nox, noite, ou seja, duração do dia igual a noite.

Estações astronômicas

Estações Astronômicas. É a inclinação do eixo da Terra, e não a distância ao Sol (que varia muito pouco) a verdadeira causa do fenômeno. Terra e Sol não estão em escala. Clique para ampliar.

Entendendo as estações
PARA ENTENDER COMO ACONTECEM AS ESTAÇÕES imagine que você está no campo, longe da cidade, e todos os dias você observa o Sol se pôr no horizonte. A primeira coisa que percebe é que o Sol não está se pondo exatamente no Oeste, mas um pouco ao lado.

A cada dia você constata que o pôr do Sol se dá num local diferente e decide fazer uma marcação na cerca da propriedade (figura ao lado). Você não muda o seu ponto de observação, apenas faz marcas que coincidam com o local em que ocorre o pôr do Sol.

Após um ano, você percebe que o Sol fez um movimento de vai e vem no horizonte e três pontos têm maior interesse em suas marcações na cerca (veja a figura ao lado). Em apenas dois dias do ano o Sol se pôs precisamente no Oeste (e nasceu exatamente no Leste). Você identificou os equinócios.

Há também dois pontos extremos, em que o Sol atinge o seu maior afastamento do Oeste. Foram os dias em que tiveram início o verão e o inverno.

No dia em que começou o verão o Sol estava mais ao Sul, e este foi também o dia mais longo do ano. Quando o inverno começou o Sol estava mais para o Norte e a noite foi a mais longa de todo o ano.

São os solstícios, quando o Sol parece ter parado no horizonte. Se a experiência tivesse sido feita no hemisfério Norte, a única diferença é que com o Sol mais ao Sul seria o solstício do inverno, e não do verão. A mesma inversão ocorreria entre primavera e outono.

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A rigor, solstícios assinalam a ocasião em que a declinação solar é máxima e isso corresponde ao “meio” da estação, não o seu início. Raciocínio semelhante também se aplica aos equinócios.

O que normalmente se observa é que o dia mais quente do ano acontece após o solstício de verão e o dia mais frio após o solstício de inverno. Mas, por convenção, o início das estações do ano é associado aos solstícios e equinócios.  Fim

 

Equinócio de outono
Solstício de inverno
Equinócio de Primavera
Solstício de verão

» Publicação em mídia impressa:
• Costa, J. R. V. Espaçonave Terra - Equinócio. Tribuna de Santos, Santos, 17 mar. 2003. Caderno de Ciência e Meio Ambiente, p. D-3.

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