Equinócio de primavera

Neste ano de 2016, a estação da primavera começou no dia 22 de setembro às 11h21 (horário de Brasília). Mas será primavera somente no hemisfério Sul, ou seja, ao Sul da linha do equador. No hemisfério Norte, a data assinala o início do outono. Essa estação tem duração de 89,85 dias.

O início das estações do ano é definido por dois fenômenos astronômicos: o solstício (para o verão e o inverno) e o equinócio (para a primavera e o outono). A palavra equinócio vem do latim aequus, igual, e nox, noite, ou seja, a duração do dia é igual a duração da noite.

Nas datas do equinócio a duração das horas claras (sob luz solar) e escuras (à noite) se igualam, não importa onde você esteja (vale, inclusive, para os polos). Nos demais dias do ano haverá mais "dia" que "noite" ou vice-versa.

Outra característica peculiar dos equinócios é que somente nessas datas o Sol nasce precisamente no Leste e se põe no Oeste. Em todos os outros dias do ano, o nascer e o pôr do Sol acontecerão deslocados um pouco mais para o Sul ou para o Norte.

Estações


TRAJETÓRIA APARENTE DO SOL no decorrer de um ano. A figura acima é interativa. Ajuste para a sua latitude, clique em "Animar" e mova a abóbada celeste para melhor visualização. A animação pode não estar disponível em alguns dispositivos móveis.

Inércia térmica
NÃO PASSA DE UMA CONVENÇÃO usar as datas dos solstícios e equinócios para assinalar o início das estações. Rigorosamente falando, nesses dias estamos bem no meio de uma estação.

Isso acontece por causa da chamada inércia térmica. Os hemisférios demoram algum tempo para se aquecerem à medida que a incidência da luz e calor do Sol vai aumentando. Também demoram a se resfriarem, e o motivo está na grande quantidade de água na superfície da Terra.

Essa substância tem uma grande “capacidade térmica”, e leva certo tempo para variar sua temperatura. No solstício de inverno os oceanos ainda retêm boa parte do calor absorvido durante o último verão. E em pleno solstício de verão os oceanos ainda estão absorvendo calor e se aquecendo.

Nem sempre quatro estações
A CONCEPÇÃO DAS 4 ESTAÇÕES, outono, inverno, primavera e verão, não parece muito realista para os mortais que habitam a zona intertropical do planeta (a região situada entre os Trópicos de Câncer e Capricórnio).

Afinal, quem – nessa região – acreditaria que a neve do inverno, as floradas da primavera e as folhas secas do outono são as características mais marcantes das estações?

Isso é verdade somente para as zonas temperadas do globo (veja a gravura abaixo) e chegou até nós simplesmente porque os primeiros livros didáticos usados no Brasil eram traduções de obras europeias e norte-americanas.

Zonas Climáticas da Terra

O fato é que o clima nos diferentes lugares da Terra é fortemente influenciado por fatores locais, como localização geográfica, altitude, proximidade com uma floresta ou o afastamento do oceano. É por isso que em alguns países nem mesmo se contam quatro estações.

Em Angola, por exemplo, são apenas duas: a “da chuva” (estação quente e úmida) e a “do cacimbo” (seca e ligeiramente mais fresca, principalmente à noite). Já na Índia, o ano tem três estações: a quente, a fria e a chuvosa. Essas divisões também se encaixariam em muitas localidades brasileiras.

Primavera no Brasil
ESSA ESTAÇÃO CARACTERIZA-SE principalmente pelo aumento da temperatura e variações bruscas nas condições climáticas em grande parte do país.

Nas Regiões Sudeste, Centro-Oeste, no sul da Região Norte e no sul da região Nordeste começa o período chuvoso. Frentes frias atingem mais frequentemente essas regiões e, dependendo da intensidade dessas massas de ar, aumenta também a possibilidade de tempestades, vendavais e chuvas de granizo.

Na maior parte da região Nordeste, ao contrário, haverá baixos índices de precipitação, caracterizando o início do período de estiagem e forte onda de calor.

Os três estados da região Sul, com seu clima predominantemente subtropical, são os que apresentam as características mais bem definidas da “primavera clássica”, com as floradas. Mesmo neles, é claro, a temperatura já começa a se elevar rumo ao calor do verão.  Fim

 

Estações do ano
Dias e noites na Terra
Previsão do tempo

» Referências (fontes consultadas):
• As estações do ano. In: Observatório Astronômico Frei Rosário, UFMG. Disponível em <http://www.observatorio.ufmg.br/pas44.htm>. Acesso em 1 mar 2015.

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