Equinócio de outono

Em 2016, a estação do outono começou no dia 20 de março à 1h30 (horário de Brasília) com duração de 92,75 dias. O outono no hemisfério Sul corresponde à primavera no hemisfério Norte, pois cada hemisfério da Terra apresenta a estação "oposta" ao outro.

O início das estações do ano é definido por dois fenômenos astronômicos: o solstício (para o verão e o inverno) e o equinócio (para a primavera e o outono). A palavra equinócio vem do latim aequus, igual, e nox, noite, ou seja, a duração do dia é igual a duração da noite.

Nas datas do equinócio a duração das horas claras (sob luz solar) e escuras (à noite) se igualam, não importa onde você esteja (inclusive nos polos, embora não tenhamos exatamente 12h claras e 12h escuras). Nos outros dias do ano haverá mais "dia" que "noite" ou vice-versa.

Outra característica peculiar dos equinócios é que somente nessas datas o Sol nasce precisamente no Leste e se põe no Oeste. Em todos os outros dias do ano, o nascer e o pôr do Sol acontecerão deslocados um pouco mais para o Sul ou para o Norte.

Equinócio
EQUINÓCIO  A luz do Sol se divide igualmente pelos dois hemisférios terrestres. Isso só acontece duas vezes ao ano. Clique na imagem para ampliar.

Inércia térmica
NÃO PASSA DE UMA CONVENÇÃO usar as datas dos solstícios e equinócios para assinalar o início das estações. Rigorosamente falando, nesses dias estamos bem no meio de uma estação.

Isso acontece por causa da chamada inércia térmica. Os hemisférios demoram algum tempo para se aquecerem à medida que a incidência da luz e calor do Sol vai aumentando. Também demoram a se resfriarem, e o motivo está na grande quantidade de água na superfície da Terra.

Essa substância tem uma grande “capacidade térmica”, e leva certo tempo para variar sua temperatura. No solstício de inverno os oceanos ainda retêm boa parte do calor absorvido durante o último verão. E em pleno solstício de verão os oceanos ainda estão absorvendo calor e se aquecendo.

Nem sempre quatro estações
A CONCEPÇÃO DAS 4 ESTAÇÕES, outono, inverno, primavera e verão, não parece muito realista para os mortais que habitam a zona intertropical do planeta (a região situada entre os Trópicos de Câncer e Capricórnio).

Afinal, quem – nessa região – acreditaria que a neve do inverno, as floradas da primavera e as folhas secas do outono são as características mais marcantes das estações? Isso é verdade somente para as zonas temperadas do globo (veja o quadro “Zonas Climáticas da Terra”) e chegou até nós simplesmente porque os primeiros livros didáticos usados no Brasil eram traduções de obras europeias e norte-americanas.

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O fato é que o clima nos diferentes lugares da Terra é fortemente influenciado por fatores locais, como localização geográfica, altitude, proximidade com uma floresta ou o afastamento do oceano. É por isso que em alguns países nem mesmo se contam quatro estações.

Em Angola, por exemplo, são apenas duas: a “da chuva” (estação quente e úmida) e a “do cacimbo” (seca e ligeiramente mais fresca, principalmente à noite). Já na Índia, o ano tem três estações: a quente, a fria e a chuvosa. Essas divisões também se encaixariam em muitas localidades brasileiras.

Zonas Climáticas da Terra

Outono no Brasil
SENDO UMA TRANSIÇÃO ENTRE O VERÃO E O INVERNO, o outono no Brasil tem um pouco das características dessas duas estações.

Mudanças rápidas nas condições do tempo serão comuns nas regiões Sul e Sudeste do país, que também terá mais nevoeiros e frequência de geadas nas localidades serranas.

As chuvas de verão comuns nessas regiões também perderão intensidade no outono. Mas no extremo norte da região Norte e no leste do Nordeste, ao contrário, o período mais chuvoso do ano vai começar agora.

No outono, as temperaturas ficarão mais amenas no Sul, Sudeste e parte da região Centro-Oeste por causa da chegada das massas de ar frio polar. Na região Norte, as temperaturas serão apenas mais homogêneas, enquanto no Nordeste a amplitude térmica (diferença entre a menor e a maior temperatura do dia) será um pouco maior nessa estação (os dias continuam quentes, mas as noites ficarão mais amenas).  Fim

 

Estações do ano
Atmosfera, morada das nuvens
Previsão do tempo

» Referências (fontes consultadas):
• As estações do ano. In: Observatório Astronômico Frei Rosário, UFMG. Disponível em <http://www.observatorio.ufmg.br/pas44.htm>. Acesso em 1 mar 2015.
• Climas que ocorrem no Brasil. In: Projeto Cactáceas Brasileiras. Disponível em <http://www.brcactaceae.org/clima.html>. Acesso em 1 mar 2015.

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