Astros e estrelas

Quando Carl Sagan, ainda criança, ganhou seu primeiro cartão de empréstimo de uma biblioteca, correu para pedir um livro sobre estrelas. Ele mesmo conta que lhe deram um cheio de retratos de homens e mulheres, com nomes como Clark Gable e Jean Harlow. Eram estrelas de Hollywood.

Quando finalmente obteve o livro certo, ficou surpreso ao descobrir que as estrelas eram sóis distantes. Ele descobriu que o Sol também era uma estrela, só que estava mais perto, e que a Terra era um planeta girando em volta do Sol.

A pergunta “o que são estrelas?” está em cada um de nós – desde criança. Gostamos de comparar estrelas com coisas terrenas, como lugares e principalmente pessoas. Adoramos quando alguém diz que somos pedacinhos delas. Faz parte da nossa necessidade de se sentir integrado ao Cosmos – como de fato estamos.

Nesta seção de Astronomia no Zênite vamos falar sobre astros e estrelas de verdade. Assim como nas entrevistas com celebridades, vamos trazê-las o quanto possível para perto do leitor. Vamos revelar a “vida e a intimidade” delas – como, afinal, todos gostam de saber.


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ANTARES, a Dama de Vermelho
Seu belo nome vem de anti Ares, que significa rival de Marte, mas quem dera ao planeta vermelho ter a mesma grandeza dessa estrela monumental.
MIRA, a maravilhosa
Seu brilho aumenta e diminui em menos de um ano – e você pode conferir a olho nu! Conheça uma estrela muito temperamental.
SÍRIUS, Miss Universo
Todas as estrelas brilham, mas nenhuma como Sírius. Entenda como o brilho dessa estrela não apenas a destaca no firmamento, mas nos ajuda a compreendê-lo.
SOL, magnífico astro-rei
Se o Sol fosse uma celebridade teria um currículo impecável, uma vida de glórias no palco celeste. E seria uma honra poder entrevistá-lo.
CAPELLA e seus segredos
Ela é 150 vezes mais brilhante e 16 vezes maior que o Sol, mas isso não é nada perto dos outros mistérios que sua numerosa família tem para nos revelar.
BARNARD, a estrela ligeira
Não é fácil apanhar uma estrela, ainda mais se ela for a mais rápida que se tem notícia. Conheça a inofensiva Estrela de Barnard, que leva a má fama de destruidora da Terra.
CANOPUS, a estrela-guia
No passado, os povos do deserto a usavam para indicar a direção aproximada do Sul. Hoje, Canopus orienta o rumo das naves que viajam pelo oceano cósmico.
ETA CARINA, pronta para explodir
No mundo das celebridades, há sempre aquelas de temperamento explosivo. Mas no reino das estrelas, o termo explodir é levado às últimas consequências.
BETELGEUSE, uma supernova espetacular
Por mais que você se esforce, um telescópio sempre lhe mostrará as estrelas como pontos de luz. A menos que você aponte um bom instrumento para Betelgeuse.
 

As colisões de galáxias
Buracos negros