Imperador Júlio César.

JOSÉ ROBERTO V. COSTA
Astronomia no Zênite
O Universo é tudo para nós

É natural que os astrônomos se interessem por fenômenos verificados muito longe da Terra e que não raras vezes têm uma periodicidade pouco relacionada com o nosso calendário (Gregoriano).

Referenciá-los através da data que ocorrem seria um processo pouco eficiente e cansativo, de modo que se recorre a um sistema de contagem do tempo chamado Dia Juliano (ou JD, de Julian day), baseado inicialmente no calendário introduzido pelo imperador romano Júlio César.

Trata-se de uma seqüência de números inteiros, um para cada dia, simplificando a tarefa de determinar o número de dias transcorridos entre duas datas.

Existem diferentes ciclos e períodos julianos que começam a contagem em datas específicas. A NASA, por exemplo, costuma usar a Data Juliana Truncada em algumas de suas aplicações. Ela toma como data inicial para contagem a meia-noite de 24 de maio de 1968, quando começaram os trabalhos do Projeto Apolo.

Já o dia 1° de janeiro de 1980 é quando o "tempo" começa para os computadores IBM-PC. A escolha da data inicial depende de fatores como a precisão requerida, o comprimento do período de interesse ou mesmo a quantidade de bytes disponíveis para armazenar a data.

O francês Joseph Julius Scaliger (1540-1609), considerado um dos fundadores dos estudos cronológicos modernos, elaborou o chamado Período Juliano ou Ciclo de Scaliger, que tem seu início no ano astronômico -4712 (correspondente ao ano histórico 4713 a.C.), terminando 7980 anos depois ou, pelo calendário de Júlio César, no ano de 3268.

Este período é, na verdade, uma combinação elaborada de ciclos de 28, 19 e 15 anos (7980 é o menor múltiplo comum de 28, 19 e 15) cuja explicação detalhada foge ao objetivo desta seção.

Para a Astronomia, o Dia Juliano começa ao meio-dia e dura até o meio-dia seguinte, de modo que todo o período noturno fica convenientemente inserido em um único dia. O dia inicial de contagem é também 1° de janeiro de 4713 a.C. Assim, o Dia Juliano para 20 de julho de 1999, cujo número é 2451380, significa que se passaram 2.451.380 dias desde 4713 a.C.

Dia Juliano Modificado
A DEFINIÇÃO DE DIA JULIANO pode ser abreviada, considerando que os dias julianos entre 1859 e 2130 começam sempre com "24". Assim, em 1975 foi adotada a convenção do Dia Juliano Modificado (ou MJD, da sigla em inglês), definido como

MJD = JD - 2.400.000

onde o MJD 0 (zero) corresponde ao JD 2400000,5 (12 horas após o meio-dia de 16 de novembro de 1858 UTC). Ou seja, o MJD 0 designa a meia-noite entre 16 e 17 de novembro de 1858. Pode-se inserir quantas casas decimais após a vírgula se achar necessário para representar a fração do dia com a precisão desejada.

Calculadoras
DE GRANDE INTERESSE NA COMPUTAÇÃO, os dias julianos têm algoritmos simples de serem implementados desde calculadoras programáveis até complexos sistemas operacionais (veja-os aqui). No primeiro exemplo a seguir, pode-se calcular o DJ para uma determinada data, com precisão de segundos. Mais abaixo, com a segunda calculadora, pode-se converter um DJ para a data correspondente no calendário Gregoriano.

Ano

Mês

Dia

Horas

Min

Seg


Dia Juliano
Data correspondente

/ /

É possível fazer alguns cálculos curiosos usando dias julianos. Suponha que alguém nasceu ao meio-dia de 13 de janeiro de 1974. Subtraindo dias julianos pode-se descobrir o intervalo de dias transcorridos dentro de um período, como no exemplo abaixo.



2442060.5 (13 de janeiro de 1974)
2452287.5 (13 de janeiro de 2002)
10.227 (dias de diferença)


« Espaçonave Terra  



Sobre esta página:
• Você está em zenite.nu?diajuliano
• Última atualização em 06/02/2012 às 09h33min.
   

Astronomia no Zênite ©1999-2014. Todos os Direitos Reservados (sobre a reprodução deste artigo).